Velar en la moda por Anna-Mari Almila

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Crítica de libros: El velo en la moda por Anna-Mari Almila

Reseña de Naaz Rashid

Velo en la moda: El espacio y el Hijab en las comunidades minoritariasde Anna-Mari Almila fue publicado por Bloomsbury en 2019.

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Anna-Mari Almila es investigadora en Sociología de la Moda en el London College of Fashion de la Universidad de las Artes de Londres. Escribe en los campos de la sociología cultural, global e histórica, y sus temas incluyen la materialidad de los cuerpos vestidos y sus entornos; la globalización de la moda y la historia de los estudios de la moda; la construcción histórica/política de los espacios urbanos; y el vino y el género. Le encanta la teoría social y la (sociología del) vino. Es autora de Velo en la moda: El espacio y el Hijab en las comunidades minoritarias (2018). Sus libros editados (con David Inglis) incluyen La globalización del vino (2019), El Manual Internacional de Routledge sobre Velos y Prácticas de Velo (2017) y El Manual de Sociología Cultural de Sage (2016).

La fetichización y la obsesión por la vestimenta de las mujeres musulmanas no tiene fin. Recientemente, sin embargo, las conversaciones públicas se han vuelto más matizadas que la dicotomía binaria de liberación versus opresión que ha caracterizado históricamente el debate. Esto se debe en parte a que las voces de las propias mujeres musulmanas han ganado terreno, amplificadas a través de los medios sociales, por ejemplo, el Twitter musulmán. Estos debates reflejan la diversidad entre las mujeres musulmanas y sus negociaciones individualizadas de prácticas de velo. El año pasado, por ejemplo, la bloguera de moda e influyente ‘hijabi’ Dina Tokia causó controversia cuando decidió dejar de usar el hijab a tiempo completo y comenzó a destapar su cabello en algunas situaciones. Las conversaciones sobre el velo también reflejan temas más amplios como la comercialización y la globalización; la nueva y modesta línea de moda de Banana Republic ha atraído tanto aplausos por su inclusividad como acusaciones de apropiación cultural de un símbolo religioso con fines de lucro.

Al igual que en los Estados Unidos y en otras partes de Europa, las mujeres musulmanas en Finlandia se consideran tanto amenazas como víctimas. Veiling in Fashionby Anna-Mari Almila, un libro minucioso y bien investigado “sobre la moda cotidiana y las prácticas de vestimenta” (2019: 2) entre las mujeres musulmanas finlandesas, ejemplifica conversaciones más matizadas. En lugar de intentar proporcionar un recuento definitivo de las prácticas de vestimenta de las mujeres musulmanas en Finlandia, el libro se centra en la diversidad de dichas prácticas. Y aunque el contexto finlandés es importante, el libro de Almila también examina cómo las mujeres musulmanas en Finlandia y sus prácticas de velo están profundamente influenciadas por y contribuyen a los procesos de globalización.

La introducción proporciona una útil taxonomía de las diferentes formas de velo, así como los principales marcos teóricos que informan el análisis de Almila, que se basa en la labor de Merleau-Ponty, Lefebvre y Bourdieu. En el capítulo 2 se examinan los “mitos nacionales, las costumbres sociales, la política, las actitudes y las normas legislativas” en Finlandia, y se ofrece una breve historia de la presencia musulmana en Finlandia, que se remonta a principios del siglo XIX hasta una población actual estimada en 70.000 habitantes.

En Finlandia, se considera que la moda en sí misma puede socavar el mito de la falta de clase y la igualdad, así como poner de relieve las diferencias de género alentando el desempeño de la feminidad y la sexualidad a través de la vestimenta. Esta predisposición contra la ‘inmodestia’ se superpone potencialmente a las prácticas de velo de las mujeres musulmanas. Sin embargo, el hiyab es particularmente conspicuo ya que pone de relieve la visibilidad de las mujeres musulmanas tanto en términos de su género como de su alteridad en relación con los musulmanes (al mismo tiempo que sirve como marcador de la diferencia dentro de las comunidades musulmanas). Aunque aparentemente se trata del velo, el libro es, por lo tanto, también una historia nacional de Finlandia y de la búsqueda para negar las diferencias ya sean raciales o de género. Almila explica que aunque la ley protege técnicamente a las mujeres musulmanas que llevan velo, las experiencias cotidianas reflejan una situación más compleja.

Los capítulos empíricos se basan en entrevistas con cuarenta y seis mujeres musulmanas residentes en Helsinki, entre las que se encuentran veinte finlandesas convertidas (frecuentemente por matrimonio con inmigrantes musulmanes), dieciséis somalíes, cuatro chiítas afganas, tres chiítas iraníes y tres chiítas iraquíes. El capítulo 3 se centra en las industrias culturales islámicas, específicamente las relacionadas con el consumo y la producción de prendas de vestir. Almila traza el complejo mundo de la moda de la diáspora musulmana, que consiste en fabricantes, minoristas, mediadores y usuarios, y demuestra cómo el consumo, la distribución, la mediación y la producción de la moda están estrechamente entrelazados. El capítulo siguiente examina cómo los cuerpos con velo habitan, dan forma y se mueven por diferentes tipos de espacios físicos y sociales, centrándose en la idea de comodidad en su sentido más amplio. Es decir, desde las experiencias muy físicas que encarnan el uso del velo (por ejemplo, el clima, la tela) hasta la forma en que las diferentes prácticas de uso del velo proporcionan o perturban la comodidad religiosa y social. El capítulo 5 explora el poder del vestido para indicar la pertenencia, pero también el poder de cambiar las fronteras de la pertenencia racial. Almila analiza cómo las minorías musulmanas en Europa viven en condiciones específicas de construcción de la comunidad. Como miembros de las comunidades de la diáspora, las mujeres musulmanas tienen la oportunidad de hacer elecciones más variadas en sus prácticas de vestimenta, basadas en múltiples interpretaciones religiosas. Como resultado, las fronteras de las comunidades de la diáspora se renegocian constantemente, a menudo a través de la vestimenta, lo que da lugar a complejas comunidades de la diáspora y nuevas formas de pertenencia.

En el capítulo 6 se reflexiona sobre los espacios de carácter específico, como los lugares de trabajo, y los lugares deportivos, como las salas de natación, en los que las adaptaciones de la vestimenta (por ejemplo, los burkinis) pueden crear espacios para la integración de las mujeres miembros de las comunidades de minorías musulmanas. También se aborda la forma en que estas cuestiones se convierten en puntos de referencia políticos arraigados en el sentimiento antimusulmán y antiinmigrante. En el capítulo 7 se analiza cómo “la vestimenta y el espacio son siempre ideológicos” y se examinan las estrategias de “conformidad y resistencia que las mujeres musulmanas aplican a través de su vestimenta en términos de espacio hegemónico”. Almila también explora las ideas de visibilidad e invisibilidad, cómo se navega por diferentes espacios y cómo esto varía entre diferentes mujeres musulmanas. Hay interesantes discusiones sobre cómo estos límites y el poder de la vestimenta pueden “estirar” el espacio. Las prácticas de vestimenta no sólo responden a diferentes espacios (fijos), sino que los gestionan, ya que pueden proporcionar privacidad en público, pero también visibilidad cuando se desea.

Aunque Almila sitúa las experiencias de sus encuestados en una estructura retórica más amplia de sentimiento antiinmigrante y pro-refugioactivismo, así como en narrativas que distinguen entre el buen migrante y el mal migrante, las cuestiones de raza y racismo no se exploran suficientemente dada la hipervisibilidad de las mujeres musulmanas con velo y su consiguiente vulnerabilidad al ataque racista. En el capítulo 7, Almila señala cómo los musulmanes afganos y los conversos finlandeses tienen más flexibilidad para ser invisibles en comparación con los musulmanes somalíes, pero ésta es una de las pocas referencias a las diferencias racializadas entre los musulmanes de Finlandia. Una mayor colaboración sobre el impacto de estas podría haber dado lugar a un análisis más interseccional. Igualmente, aunque hay un apéndice detallado que establece los métodos de investigación, hay poco reconocimiento del papel de Almila como investigadora, es decir, su posicionamento, lo que habría añadido una mayor perspicacia.

En general, Almila reúne hábilmente discusiones sobre política local y global, moda y relaciones comunitarias, actuaciones de compromiso religioso y comportamiento espacial de género en Veiling in Fashion. Estos temas están cuidadosamente entretejidos desde una perspectiva interdisciplinaria. Almila, investigadora en sociología de la moda en el London College of Fashion, integra con éxito el pensamiento sociológico y los estudios sobre la moda, demostrando cómo el enfoque analítico de los diferentes tipos de espacio es crucial para las nuevas comprensiones sociológicas de la vestimenta y la moda. Aunque las implicaciones políticas del libro son pertinentes sobre todo para el contexto finlandés, el enfoque analítico tiene ciertamente un atractivo más amplio. Esta investigación innovadora proporciona un contrapunto muy necesario a los debates simplistas sobre el velo que tienden a dominar el mundo académico.

El Dr. Naaz Rashid es profesor de Medios y Estudios Culturales en la Escuela de Medios, Cine y Música de la Universidad de Sussex. Es autora de Amenazas veladas: Representar a la mujer musulmana en los discursos sobre políticas públicas (Policy Press 2016) y actualmente está investigando los derechos de género de la ciudad en Pakistán.

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