Una guía de supervivencia por Carl Cattermole

Reseña de Carmen Mendoza

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Prisión: Una guía de supervivencia de Carl Cattermole fue publicada por Penguin Random House UK en 2019.

Carl Cattermole es un autor y orador público. Ha pasado tiempo en numerosas prisiones del Reino Unido y hace campañas activas contra el injusto sistema penitenciario.

El libro también contiene contribuciones de Sarah Jane Barker, Jon Gulliver, Darcey Hartley, Julia Howard, Elliot Murawski, y Lisa Selby, con ilustraciones de Banx.

¿Sabías que más de 80.000 personas están actualmente encarceladas en el sistema penitenciario nacional del Reino Unido? ¿Que los prisioneros condenados ganan tan poco como 4 libras por semana y no han tenido un aumento de sueldo desde 1997? ¿Que a los prisioneros ya no se les provee de gel de ducha? ¿Y que pagan al Ministerio de Justicia 1 libra por semana de alquiler por sus televisores de celda (¡el Ministerio de Justicia gana 500.000 libras al año con esto!)? En la prisión: Una Guía de Supervivencia aprenderá esto y mucho más. El libro es una guía oportuna, no sólo por el rápido crecimiento de la población carcelaria de Inglaterra y Gales, la mayor de Europa Occidental, sino por la articulación de varias estrategias de supervivencia que pueden ayudarle a seguir siendo humano en un sistema diseñado para desaparecer y deshumanizarse. Es una labor colectiva -escrita predominantemente por CarlCattermole, con contribuciones de otros (ex)prisioneros y sus familiares- de amor, dolor y supervivencia, que proporciona una “guía objetiva, actualizada y práctica que refleja lo que la prisión es en realidad: una mezcla de tonterías sistemáticas técnico-jurídicas mezcladas con emociones que son realmente difíciles de entender” (xii).

Aunque oímos mucho sobre las prisiones, sabemos muy poco sobre lo que pasa dentro de ellas. Escrito desde la premisa de que la gente en prisión son expertos en el sistema, el libro contiene relatos de primera mano de Sarah Jane Baker, la prisionera transgénero de mayor antigüedad del mundo actualmente encarcelada en una prisión masculina; Jon Gulliver, que ha estado encarcelado desde los 14 años; Julia Howard, ex-preso y madre; Lisa Selby, una “esposa de la prisión”; DarceyHartley, la hija adolescente de un preso de larga duración; y Elliot Murawski, que fue recientemente liberado de la prisión. El resultado es un hermoso, desgarrador, esperanzador, humorístico y perspicaz análisis del complejo carcelario industrial del Reino Unido. Se aborda todo, desde la deportación de los prisioneros extranjeros, hasta cómo preparar vodka en la celda y buscar un trabajo al salir de la cárcel. Esta revisión se centra en la supervivencia, la economía política y la resistencia.

Dividido en cuatro partes, el libro está escrito cronológicamente, desde tu arresto (siempre sin comentarios), a la lista de artículos que debes empacar, a lo que debes esperar en tu primera noche dentro, hasta cómo hacer una denuncia o reclamo por discriminación racial contra los “tornillos” (oficiales de la prisión). Entremezclado con gritos a Angela Davis e ilustraciones de Banx, encontrarás toda la información práctica que necesitas para sobrevivir la vida en el interior. Leyendo el libro, me quedé con una sensación abrumadora de que las prisiones funcionan como tecnologías de aislamiento y desaparición, y que el caos se inflige a los que están dentro como una estrategia de desmantelamiento en lugar de reconstrucción de la vida. En otras palabras, las prisiones no tienen como objetivo la rehabilitación. Las personas que están dentro rara vez pasan su integridad en una prisión. Más bien, son trasladados de una prisión a otra, normalmente con unas pocas horas de antelación. Las razones que se dan incluyen el hacinamiento, la recategorización, o ser “fantasma” – “puedes ser “fantasma” si ves que eres una amenaza para los prisioneros, el personal, o la orden de la prisión… siendo movido de cárcel en cárcel incesantemente” (165). Los impactos que esto tiene son demoledores y vastos; serás alejado de cualquier amigo que hayas hecho dentro, las visitas pueden ser más difíciles para los seres queridos, las cartas se perderán en el tránsito, los servicios de apoyo difieren de una prisión a otra, y diferentes proveedores de educación operan en diferentes prisiones, lo que significa que cualquier tratamiento o curso probablemente será interrumpido por ser trasladado.No es de extrañar, entonces, que entre 2010 y 2016 haya habido un aumento del 1.200% en el número de suicidios en las cárceles (13). Casi todas las cuentas de primera mano se refieren a la autolesión, y se proporcionan recursos para orientar a las personas en esta situación en la dirección del apoyo (73-74, 186-193).

Aunque el objetivo principal de Prison:A Survival Guide es proporcionar a los que se enfrentan a la cárcel consejos y apoyo, también ofrece un retrato detallado de la economía política de las prisiones; desde la asignación semanal de dinero que reciben los presos, hasta el trabajo en los almacenes de la cárcel, el envío de dinero a los que están dentro, el alquiler de un televisor, el no endeudarse, o el comercio informal de artículos. Los prisioneros pueden comprar artículos de uso diario – pasta de dientes, barras de chocolate, bolsitas de té, tabaco – a partir de listas preaprobadas y los artículos son luego entregados a sus celdas. Los artículos más grandes, como ropa y electrónica, sólo pueden ser comprados a proveedores preaprobados, incluyendo Argos, Sports Direct y DHL. Como señala Cattermole, “Las estrictas reglas de los proveedores se justifican por razones de seguridad… pero la realidad es que evitan que los presos con problemas económicos y sus familias envíen cosas compradas a bajo precio” (26). Aunque el gobierno reconoce que la educación en la prisión puede reducir el riesgo de reincidencia, dentro de ella es un esfuerzo costoso: “Aparte de los cursos de educación más básicos, tendrás que pagar de tu propio bolsillo, solicitar financiación u obtener un préstamo estudiantil. Debido a diversos recortes de fondos, la cantidad de personas que obtuvieron calificaciones de nivel A en la prisión es un 10% de lo que era hace una década. Hasta el 2012, se podía hacer un grado sin cuotas pero ahora cuesta alrededor de £15,000′ (135-136). El libro pinta un cuadro vívido de cómo el estado y las empresas privadas se benefician de las espaldas de los presos. Sin embargo, los que están en prisión están muy a menudo ausentes de nuestras conversaciones sobre la explotación y las condiciones de trabajo precarias y la comercialización de la educación, y sus condiciones de falta de libertad rara vez son vistas como conectadas a las nuestras.

Mientras escribo esta reseña, el gobierno del Reino Unido está impulsando planes para abrir varias nuevas “mega-prisiones”: una serie de grandes prisiones remotas que aumentan la capacidad y reducen los costos, con un taller del tamaño de una fábrica para explotar el trabajo de la prisión. Prisión: Una Guía de Supervivencia debe ser tomada como una precaución contra este movimiento. También sirve como un recordatorio de que todos estamos implicados en el complejo de prisiones industriales, desde el consumo de productos hechos a partir de la explotación del trabajo en la prisión, hasta los llamamientos para aumentar el número de policías en nuestras calles. El libro es de lectura obligada para los sociólogos interesados en cómo los que están al margen de la sociedad sobreviven a las instituciones y estructuras que, en muchos casos, no se supone que sobrevivan. Más que eso, la práctica académica podría aprender mucho de este libro; de su espíritu colaborativo y solidario; de las conexiones que establece entre la socialidad y la supervivencia y la economía política y el estado carcelario; y, sobre todo, de su enfoque de las vidas de aquellos que a menudo son borrados de nuestra imaginación sociológica. La última sección del libro, la cuarta parte: Recursos, proporciona detalles de varios grupos que están trabajando para apoyar directamente a los prisioneros y resistir el sistema penitenciario en expansión – CommunityAction on Prison Expansion (C.A.P.E), Comité Organizador de Trabajadores Encarcelados, Bent Bars, Mujeres en la Prisión, Compañeras de Nacimiento, y muchos otros. Como una amorosa llamada a las armas y un rechazo a olvidar a los que están tras las rejas, el libro ofrece una hoja de ruta para la supervivencia con la esperanza de que un día las prisiones sean obsoletas.

Carmen Mendoza es una investigadora post-doctoral asociada al Departamento de Sociología de la Universidad de Cambridge. Está interesada en el antiimperialismo, el internacionalismo y el feminismo anticarcelario.

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