Una carrera de fisioterapia: ¿Cómo es trabajar como fisioterapeuta?

Hay una idea equivocada común de que los fisioterapeutas trabajan principalmente con deportistas profesionales. Vemos grandes partidos deportivos en la televisión y con frecuencia vemos a los fisioterapeutas corriendo al campo para tratar una lesión.

Pero aunque la fisioterapia deportiva es un área de práctica, hay mucho más en la profesión de lo que usted podría imaginar. Actualmente hay más de 26.000 personas trabajando como fisioterapeutas en Australia.

Así que, aparte de trabajar con deportistas profesionales, ¿qué otras oportunidades hay para los fisioterapeutas recién licenciados?

Marcus Dripps es miembro de la Junta Directiva de la Asociación Australiana de Fisioterapia desde 2007. Es asesor clínico de la Comisión de Accidentes del Transporte y Worksafe en Victoria, y asesor de la Comisión Australiana de Seguridad y Calidad de la Atención Médica. Dice que una de las grandes cosas de esta profesión es la amplitud de oportunidades. “Hay tantas maneras diferentes de desempeñar un papel en ayudar a las personas a maximizar su capacidad funcional”.

Especializaciones en fisioterapia

Dripps señala que hay una gama de diferentes disciplinas clínicas en las que se pueden especializar los fisioterapeutas, como el cuidado del músculo esquelético, la medicina deportiva, la fisioterapia neurológica, el cardio/reperatorio, la pediatría, la neurología y la salud ocupacional.

Además de esto, también hay una serie de entornos en los que los fisioterapeutas pueden trabajar, “hay hospitales públicos, asistencia sanitaria pública y luego el sector privado”, explica Dripps.

1) Los fisioterapeutas que trabajan en el área muscular/esquelética tienden a tratar a las personas que han tenido una cirugía ortopédica. “Estos fisioterapeutas levantarán a la gente después de la cirugía y los pondrán en camino para que se recuperen. También buscarán el apoyo que necesitarán en casa y comenzarán el proceso de recuperación”, explica Dripps.

2) Otro papel tradicional de la fisioterapia sería trabajar con personas que han recibido tratamiento neurológico, por ejemplo, personas que han sufrido derrames cerebrales, o personas con Parkinsons. “Estos pacientes tienden a llegar al hospital a través de la sala de emergencias, pero una vez que han sido controlados y estabilizados médicamente, todavía tienen un largo camino de rehabilitación por delante”, dice Dripps.

Responsabilidades de un Fisioterapeuta

Dripps señala que el día promedio para un fisioterapeuta en estos entornos es trabajar con los pacientes en programas de ejercicio tradicionales, así como observar sus funciones diarias como caminar, estar de pie, subir escaleras y sortear obstáculos.

Los fisioterapeutas también trabajan con los pacientes en cuidados intensivos, manteniendo y mejorando el movimiento. “En esencia, están preparando a la gente para la siguiente fase de su cuidado – levantarlos y hacer que se recuperen”, explica Dripps.

Otro departamento del hospital en el que los fisioterapeutas juegan un papel activo es el de urgencias. “Estos fisioterapeutas ayudan a aliviar la presión del equipo médico en la parte delantera del hospital al controlar las condiciones musculares y esqueléticas y las fracturas simples que se producen”, dice Dripps.

Esencialmente, estos fisioterapeutas están liberando a los médicos para que puedan concentrarse en los pacientes más críticos de la emergencia. “Los fisioterapeutas hacen un gran trabajo en ese entorno, ocupándose de los descansos básicos más rutinarios, el enyesado y los rayos X”, señala Dripps.

Mejorar la calidad de vida

Los fisioterapeutas que trabajan en la práctica comunitaria o en una consulta privada trabajan con pacientes que han sido remitidos por su médico o con personas que se han dado cuenta de que la fisioterapia es algo que necesitan. Según Dripps, la mayor parte de los pacientes que entren por la puerta presentarán lesiones musculares y óseas, lesiones deportivas o se recuperarán de una pequeña fractura o rotura.

Dripps dice que una de las grandes ventajas de trabajar en este tipo de entornos es la variedad. “Nunca se sabe quién va a pasar por la puerta de al lado. Un minuto podrías estar trabajando con un oficinista que experimenta dolor de cuello que le molesta en el trabajo, luego podrías estar trabajando con una mujer embarazada que experimenta dolor de pelvis y luego podrías conseguir un jugador de fútbol local que se ha torcido el tobillo”.

Dripps señala que independientemente del área que elija un fisioterapeuta para trabajar, uno de los atributos clave que necesitará es un deseo genuino de ayudar a la gente. “Para satisfacer las necesidades de los pacientes, hay que ser capaz de entender cómo es su vida”, dice. “Tienes que tener una curiosidad natural por la gente”.

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