Un estudiante del Reino Unido muere por suicidio cada cuatro días, y la mayoría son hombres. ¿Por qué?

Como informó The Guardian el mes pasado, los índices de suicidio entre los estudiantes de Inglaterra y Gales han aumentado ligeramente en los últimos 10 años, con 1.330 muertes de estudiantes por suicidio – 1.109 (83 por ciento) fueron de estudiantes que estudiaban a nivel de licenciatura, mientras que los que estudiaban a nivel de posgrado fueron responsables de 221 muertes (17 por ciento).

The Guardian también informó que, según la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS), en el año que va hasta julio de 2017 hubo un total de 95 muertes de estudiantes por suicidio, lo que equivale a una cada cuatro días.

Además, de las 1.330 muertes, hubo una significativa disparidad de género – 878 (66 por ciento) fueron hombres, y 452 (34 por ciento) fueron mujeres. Pero, ¿por qué la mayoría de los suicidios de estudiantes son de hombres? Continúe leyendo para descubrir las raones que subyacen a esta brecha de género y lo que debe cambiar.

¿Qué es lo que está sucediendo?

A principios de este verano, un artículo de The Tab mencionó que 11 estudiantes de la Universidad de Bristol se suicidaron en los últimos 18 meses – y poco más de la mitad (seis) de ellos eran varones.

Como ocurre con la abrumadora cantidad de suicidios en algunas de las principales universidades del Reino Unido en los últimos 10 años, incluidas Oxford y Cambridge, la epidemia ha llevado a la gente a cuestionar la capacidad de la Universidad de Bristol para brindar el apoyo adecuado a los estudiantes que sufren problemas de salud mental. Los medios de comunicación están informando sobre muy pocas de las muertes, y los padres de los fallecidos están pidiendo que se haga más para ayudar a los estudiantes que están sufriendo.

En un documental de la BBC Three de 2017 titulado “Historias reales”: Suicidio de estudiantes”, se reveló que “un tercio de los estudiantes reportan sentirse deprimidos o solos” mientras que “casi la mitad de los estudiantes con una condición de salud mental no lo revelan a sus universidades” – ambos hechos pueden apuntar a un patrón continuo de falta de comunicación abierta entre los estudiantes y sus universidades.

El documental destacó tres casos de suicidio de estudiantes, de los cuales dos eran varones.

¿Por qué los índices de suicidio son más altos entre los hombres que entre las mujeres?

Un argumento comúnmente planteado para esto es la noción de que los hombres, en general, tienden a ser más propensos a “embotellar sus sentimientos” debido a los estigmas que la sociedad siempre ha atribuido a los hombres que son “demasiado abiertos” a sus emociones. Según George E. Murphy en un artículo titulado “Por qué las mujeres tienen menos probabilidades que los hombres de suicidarse”, “Los hombres valoran la independencia y la decisión, y consideran que reconocer la necesidad de ayuda es una debilidad y la evitan”, mientras que “las mujeres valoran la interdependencia, y consultan a sus amigos y aceptan fácilmente la ayuda”. Como las estadísticas siguen mostrando, esta idea puede resultar cierta, y algunos de los patrones de comportamiento reportados que muestran los hombres antes de sus suicidios parecen atestiguarlo.

Andrew Kirkman, que era un estudiante de 20 años de Física y Filosofía en la Universidad de Oxford, murió en 2013 después de quitarse la vida “gaseándose” dentro de una tienda de campaña.

El suicidio de estudiantes documentó a los amigos y familiares de Andrew, cuatro años después, mientras compartían públicamente sus perspectivas después de su muerte, incluyendo sus últimos días previos a la misma. Su novia Clarissa, que vive en Brasil, hio una declaración reveladora que podría muy bien atestiguar los estigmas sociales en torno a la masculinidad y la salud mental: “Me dijo que se sentía como un farsante y que no estaba a la altura de la imagen que la gente tenía de él”. Añadió que “no quería contarle a nadie más su depresión porque se sentía avergonado” y que “me dijo que realmente, realmente quería morir y que ni siquiera sabía ya (sic) si quería mejorar”.

El documental también reveló los últimos días de Stefan James Osgood, un estudiante de matemáticas de 21 años de edad de la Universidad de Aberystwyth, que murió en maro de 2016 tras sufrir lesiones autoinfligidas. Su angustiada madre concedió una sincera entrevista, hablando de los últimos días de su hijo y expresando que estaba “cansado de sus depresiones (sic) y cansado de cargarlas y sostenerlas y no mostrarlas a nadie”. También afirmó que Stefan tenía “miedo al fracaso” y que “no quería ser una carga”. La Sra. Osgood piensa que “Stefan tenía la mentalidad de que no sería muy ‘blando o ‘varonil’ o apropiado admitir que está deprimido”.

Ged Flynn, director general de la joven organiación benéfica para la prevención del suicidio PAPYRUS, dijo a TopUniversidades que cree que el alto número de suicidios entre los hombres, en contraste con las mujeres, puede ser el resultado de más de un factor en particular: “Mientras que antes los hombres usaban medios más letales, eso ya no es necesariamente cierto. Creo que las raones de esta demografía son más complejas que esto”.

Algunas cosas tienen que cambiar…

Salud mental

Entre las preocupaciones en relación con el frecuentemente reportado apoyo inadecuado cuando se trata de la salud mental de los estudiantes, está la ley sobre la privacidad de los datos.

Como informó la BBC, el estudiante de Bristol Ben Murray fue el décimo en morir en el barrido de suicidios de la Universidad de Bristol, y su padre, James Murray, concedió una entrevista a la BBC a principios de este año al expresar su preocupación por las estrictas normas de protección de datos que actualmente dan a las personas mayores de 18 años el derecho a decidir ocultar cierta información confidencial – incluso si eso significa de sus propios padres o familiares.

En la entrevista, el Sr. Murray dijo que aunque la universidad había sido “muy abierta” con la familia de Ben desde su muerte, se adhirieron a las normas de privacidad de datos mientras él era estudiante allí, un acto por el cual su padre expresó su descontento: “Habiendo pasado por todos los diferentes momentos en los que podríamos haber intervenido para salvar la vida de nuestro hijo, es un absoluto sinsentido que miraras un asunto y dijeras: ‘Eres un adulto, por lo tanto la privacidad de datos se aplica’. La privacidad de datos que puede causar que los vulnerables pierdan sus vidas no tiene ningún sentido.”

Como respuesta, la universidad emitió una declaración en la que decía que estudiaría la posibilidad de establecer un “contrato de participación voluntaria con los estudiantes”, que garantiaría la accesibilidad del contacto con un pariente cercano designado, en caso de que surgiera una “preocupación importante por su bienestar”.

Ged Flynn de PAPYRUS no comentó este caso en particular, pero sostiene la creencia de que “tenemos que pasar de la protección de datos a compartir datos cuando se trata de proteger la vida”, afirmando que, “PAPYRUS es muy claro: cuando la vida está en peligro, la información debe ser compartida de manera segura con otros para protegerla”. No hay excusa para que los profesionales se escondan detrás de la privacidad y la confidencialidad cuando hay una clara presentación de riesgo de suicidio o de angustia emocional”.

Flynn continuó sugiriendo que “Como mínimo, los profesionales deben relacionarse con la persona que consideran que está en riesgo y preguntarle cómo le gustaría comunicarse con otros para mantenerla a salvo”, y agregó que “Muy a menudo, una persona en riesgo de suicidio anhela esta conectividad y el apoyo de los demás”.

“El estigma del suicidio prevalece”

Sin embargo, la ley de protección de datos podría no ser el único factor parcialmente responsable del inquietante número de suicidios de jóvenes en el Reino Unido. Como afirma Ged Flynn, también debemos cambiar el lenguaje que usamos en torno al tema del suicidio – “Usar la frase ‘suicidio’ es un anacronismo. Cometemos crímenes. El suicidio no es un crimen en este país ni lo ha sido desde 1961. Si usamos un lenguaje que pertenece al mundo del crimen, no es de extrañar que el estigma prevaleca e impida que los jóvenes y otros lo reconocan, y mucho menos que compartan pensamientos sobre el suicidio y busquen ayuda”.

Además, muchas personas con pensamientos suicidas suelen ser descritas como bastante tranquilas y tranquilas en apariencia, lo que, para los profesionales, suele hacer que los actos de autolesión y suicidio sean mucho más difíciles de prevenir. El Dr. Chris Kenyon, un médico de cabecera local al que Andrew Kirkman fue remitido por su tutor poco antes de su muerte, mencionó que el “comportamiento del estudiante de Oxford fue neutral y agradable” y que “no estaba visiblemente angustiado”, añadiendo que “no regaló mucho (emocionalmente) en absoluto”.” También hio una profunda revelación: “Siempre le preguntamos a la gente sobre los pensamientos de autolesión – y lo hice con Andrew, dijo que tenía algunos pensamientos fugaces pero que nunca actuaría sobre ellos”.

Cuando se le preguntó sobre el caso de Andrew, Flynn expresó que aunque “no puede comentar el caso en particular”, enfatia la importancia de cambiar los patrones de pensamiento y los comportamientos hacia el suicidio: “A lo largo de los años, hemos aprendido más sobre cómo se presenta a menudo la ideación suicida. Muchas personas que están en riesgo enmascaran la realidad”.

“El estigma del suicidio prevalece. Eso significa que muchas personas que experimentan pensamientos suicidas aprenden rápidamente a adaptar su comportamiento y modificarlo para que otros no tengan ni idea de lo que les pasa”.

Además, Flynn reafirma la realidad de que “es demasiado difícil, a menudo, para una persona que está experimentando pensamientos de suicidio, hablar de ellos”, confirmando que “esto se debe a menudo al estigma social y al tabú”. Necesitamos cambiar esto con urgencia”.

La importancia del diálogo y la comunicación

No es ningún secreto que, además de utiliar el tipo de lenguaje correcto, un diálogo abierto juega un papel crucial para desbloquear muchos de los dilemas de la sociedad. La prevención de suicidios no es diferente, y la organiación benéfica PAPYRUS es una firme creyente en esto: “PAPYRUS está simplemente tratando de animar a las universidades a no esconderse de usar un lenguaje seguro en torno al suicidio, no ocultar la palabra suicidio en el diálogo con y sobre los estudiantes”, dice Flynn, afirmando que “El estigma sigue siendo omnipresente y tenemos que cambiar eso”. También sugiere un cambio en la naturalea de la comunicación entre los profesionales y los individuos vulnerables: “En lugar de esperar que los que están experimentando pensamientos suicidas se acerquen, animamos a todos a aprender a acercarse, a preguntar por el bienestar de los estudiantes, a expresar su preocupación si ven cambios en el comportamiento, a preguntar si el suicidio está en las cartas”.

Flynn concluye: “El mito más extendido es que, al preguntar sobre el suicidio ponemos la idea en la cabea de otra persona. Esto es una tontería y todas las pruebas sugieren que no es así.

“El hecho de que casi 100 estudiantes se hayan quitado la vida durante la mayoría de los años en las últimas dos décadas significa que debemos estar siempre atentos y aprender de las muertes anteriores, para prevenir futuras tragedias”.

Si usted o alguien que conoce se ha visto afectado por alguno de los temas planteados en este artículo, por favor no sufra en silencio – contacte con Papyrus para obtener ayuda y apoyo ([correo electrónico protegido], 0800 068 41 41)

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