Un día en la vida de un cuidador de zoológico

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¿Alguna vez te has preguntado cómo es un día en la vida de un cuidador de zoológico? Para darles una idea de lo que pasa entre bastidores, hablamos con Paul Whitehorn, el Gerente de Operaciones del Zoológico Mogo en la costa de Nueva Gales del Sur.

Aunque interactuar y alimentar a los animales es ciertamente parte de la vida de un zoológico, hay más de lo que la mayoría de la gente se da cuenta. Paul ha acumulado un currículum bastante impresionante desde que empezó hace 27 años, y ha disfrutado de todo, desde trabajar con carnívoros en el Zoológico de Melbourne hasta llevar a cabo trabajo de campo en África.

Un día en la vida de un cuidador de zoológico

Pero, ¿cómo se metió en la zootecnia en primer lugar?

“Empecé como ayudante de cuidador en el zoológico de Melbourne y tuve la suerte de empezar a trabajar con carnívoros allí. Lo hice durante unos 16 años”, dice Paul. “Había hecho una licenciatura en Ciencias Aplicadas en el RMIT de Melbourne, y en realidad estaba haciendo investigación médica, así que los únicos animales reales con los que trabajaba en ese momento eran animales de laboratorio. Realmente no era mi taza de té”.

Dado que uno de los requisitos para ser un cuidador de zoológico es estar físicamente en forma y fuerte, Paul dice que aunque el título le ayudó a conseguir su primer trabajo, el hecho de que era joven y en forma ciertamente también jugó un papel. “La gente a veces piensa que la jardinería es un trabajo muy glamuroso, pero estás hasta las rodillas de caca la mayor parte del tiempo”, dice Paul, riéndose. “Lo creas o no, mucha de la caca que recogemos es realmente muy pesada y hay mucha.”

Sin embargo, aparte del aspecto físico del trabajo, Paul enfatiza que es importante que los futuros cuidadores de zoológico tengan la capacidad de leer a los animales. “Realmente no podemos enseñar eso a la gente”, dice. “O lo tienen o no lo tienen”.

“Después del zoológico de Melbourne fui al zoológico de campo abierto de Werribee y pasé un par de años allí como conservador, y luego viajé a África haciendo algunos trabajos de campo”, explica. “Después de eso fui a Cairns y trabajé en un zoológico allí durante siete años, y he estado aquí en el zoológico de Mogo durante los últimos cinco años.”

El día típico de un cuidador de zoológico

El típico día de trabajo de Paul empieza temprano y termina tarde. “Suelo estar aquí desde las seis de la mañana hasta las seis de la noche”, dice. “Pero eso es en un papel de gerente, así que los guardianes generalmente llegan antes de las siete de la mañana.”

Aunque su día comienza oficialmente a las siete y media y termina a las cuatro y media, la realidad es que la mayoría de los guardianes empiezan más temprano para tener una ventaja en el día, ya que a menudo hay cosas inesperadas que surgen y se estropean con los planes.

Cuidador de Zoológico - Cuidador de Zoológico - Elefante

Generalmente, Paul comienza con algunas tareas administrativas como contestar correos electrónicos o llenar papeles. “Tengo una oficina debajo de las escaleras”, dice. “Pero en realidad mi oficina tiene 65 acres de exhibición de animales, áreas para personas y departamentos de trabajo, así que soy muy afortunado de que mi oficina no sea un pequeño cubículo de dos por tres. Es un área grande”.

Una vez que los guardianes entran, Paul suele pasar algún tiempo poniéndose al día y asignando tareas para el día, después de lo cual comienza las rondas que planea hacer ese día. “Hoy estuve supervisando a los grandes felinos”, dice.

“Los alimentaba a todos y limpiaba todas las exposiciones y eso me llevaba hasta alrededor de las dos. También di un par de charlas de guardianes durante ese tiempo. Alrededor de las dos en punto trato de ponerme al día con el personal de nuevo para ver cómo progresan todos y comprobar si alguien necesita ayuda con sus rondas, por ejemplo, si ha ocurrido algo fuera de lo normal”.

Paul también explica que aunque el trabajo de un cuidador de zoológico solía consistir principalmente en limpiar los recintos y alimentar a los animales, ha evolucionadomucho a lo largo de los años. “Realmente es un trabajo bastante evolucionado en estos días”, dice. “Ya no es sólo recoger caca y tirar trozos de carne a los animales. Hoy en día, se hace mucho más hincapié en el enriquecimiento y el fomento de los comportamientos naturales.”

“Así que hacemos mucho entrenamiento para ayudar a los animales a mostrar comportamientos naturales y también hacemos charlas de mantenimiento e interacciones con los animales para poder enseñar a la gente lo que está pasando”.

Los altibajos del mantenimiento del zoológico

El Zoológico de Mogo alberga más de 40 especies exóticas de animales, incluyendo la mayor colección de primates de la región y un raro rinoceronte blanco. Como gerente de operaciones, Paul responde directamente al dueño del zoológico y es responsable de más de 400 animales. En un día cualquiera, él personalmente cuida entre 40 y 70 animales.

Cuidador de zoológico - cuidado de los animales de orangután

Entonces, ¿cuál es la mejor parte de su trabajo?

“Me encanta el hecho de que ningún día es igual”, dice Paul. “Han pasado 27 años y todavía no puedo decirte exactamente cómo será mi día. Siempre es un reto, pero ver la diferencia que puedes hacer en la vida individual de cada animal y también ser capaz de ayudar a la especie de alguna manera es muy gratificante.

Todos tenemos nuestras preferencias en cuanto a los animales con los que trabajamos, pero disfruto trabajando con todos ellos y cada uno de ellos viene con un conjunto diferente de desafíos. En este momento mi animal favorito es nuestra tigresa hembra Seraya. Es una verdadera carnívora, así que sólo come carne. La alimentamos con una combinación de carne de pollo, vaca, ciervo, caballo y conejo”.

Como cualquier otro trabajo, por supuesto, ser cuidador de un zoológico tiene sus altibajos, así que ¿cuáles son algunos de los aspectos más desafiantes?

“No importa si hace 42 grados o menos cinco y llueve a cántaros. Todavía tienes que entrar ahí y hacerlo, así que puede ser muy difícil físicamente”, dice Paul.

“Tienes que ser muyimpulsado y apasionado por ello, ya que no es una profesión altamente remunerada. Lo hacemos por nuestro amor a los animales y el disfrute del trabajo. Tienes que ser flexible y aceptar que no es un trabajo de nueve a cinco; llegarás al trabajo temprano y saldrás tarde, pero también disfrutarás cada minuto de él.”

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