septiembre 15, 2020

The Urban Politics of Squatters’ Movements editado por Miguel A. Martínez López – The Sociological Review

Por sabrinota

La Revista Sociológica

Crítica del libro: The Urban Politics of Squatters’ Movements editado por Miguel A. Martinez Lopez

Reseña de Rhiannon Craft

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Miguel A. Martínez López es profesor de Sociología en el IBF-Instituto de Vivienda e Investigación Urbana de la Universidad de Uppsala (Suecia). Anteriormente estuvo afiliado a la Universidad de la Ciudad de Hong Kong y a la Universidad Complutense de Madrid. Desde 2009 es miembro de la red de activistas-investigadores SqEK (Squatting Everywhere Kollective). Se interesa por la sociología urbana, los movimientos sociales y las metodologías participativas-activistas. La mayoría de sus trabajos están disponibles en: www.miguelangelmartinez.net. Miguel A. Martínez López editó The Urban Politics of Squatters’ Movements, publicado por Palgrave Macmillan en 2018.

La Política Urbana de los Movimientos de Ocupantes Ilegales constituye una valiosa adición a un creciente cuerpo de literatura que documenta y analiza una historia moderna de los movimientos de los ocupantes ilegales urbanos en toda Europa. En su estado actual, la historia social y política de las prácticas de ocupación ilegal sigue siendo en gran medida desconocida, y lo que se conoce suele estar distorsionado por estereotipos negativos perpetuados por los discursos de los medios de comunicación y la criminalización. Esta colección comienza a llenar este vacío y a combatir los conceptos erróneos iluminando (y comparando) sistemáticamente la mecánica de varios Centros Sociales Ocupados en Europa. A lo largo de la colección se muestra cómo estos movimientos están conformados y responden simultáneamente a los diversos contextos sociales, políticos e históricos en los que se encuentran.

Los capítulos 2 a 10 presentan al lector 8 estudios de casos de diferentes movimientos de ocupación en cuclillas que han surgido en diversas ciudades europeas: Madrid, Barcelona, Sevilla, Roma, París, Berlín, Copenhague, Rotterdam y Brighton. Cada uno de estos capítulos revela las pautas históricas de tales movimientos a medida que crecen, se encogen y se transforman -y se niegan a desaparecer- a lo largo del tiempo en respuesta a los cambios del paisaje social, espacial y político. Todos ellos interactuando en sus propias y únicas formas, dando a cada movimiento en cada ciudad su propio sabor e identidad. Cada capítulo incluye representaciones visuales cuantificadas que se insertan en gruesas descripciones cualitativas, lo que permite al lector observar las pautas en juego. Los capítulos 11 a 13 proporcionan una intrigante visión comparativa de los estudios de casos. Se destacan las diferencias significativas entre el norte y el sur de Europa.

Empleando el concepto de «ciclos de protesta» (Tarrow, 1994; cursiva añadida), esta colección muestra los ritmos temporales de estas formas urbanas de resistencia tal como persisten en toda Europa. Todos los estudios de casos revelan que, cualesquiera que sean las formas de poder y opresión que puedan existir en cualquier contexto geográfico o temporal, la resistencia puede cambiar pero coexiste inevitablemente; negándose a desaparecer. Se demuestra que cada generación de ocupación ilegal puede llevar las semillas de las siguientes, a medida que se acumulan y se transmiten las tácticas y los conocimientos. Haciéndose eco de la obra de Manuel Castells (1996; 2012), se muestra también cómo las ocupaciones ilegales pueden funcionar como «nodos» que conectan una serie de movimientos sociales, desencadenando la acción política. Mediante el seguimiento de los ritmos de los movimientos de ocupación ilegal, se revela que estas formas de resistencia han persistido durante más de cuatro décadas, ya que responden (y se reconfiguran) en relación con las cambiantes constelaciones de poder y opresión – o, de hecho, la organización social. Por supuesto, no hay una sola forma pura de resistencia (Foucault, 1984). Estos movimientos también poseen muchas diferencias y conflictos dentro de ellos. Sin embargo, esto no se ve como una debilidad: Tomás Aquilera argumenta en el capítulo 6 que las tendencias conflictivas y las divisiones dentro de los movimientos de ocupación ilegal en París han contribuido a mantener el movimiento vivo. En efecto: «cuanto más heterogéneo es un movimiento social, más poderoso puede ser para desafiar a las autoridades y, más ampliamente, a la organización social urbana» (2018: 123).

Como Miguel Martínez López señala en la introducción, la mayoría de los investigadores de esta colección poseen una doble identidad: como investigadores y como personas con información privilegiada, académicos y ocupantes ilegales. A partir de estas posiciones de investigación inmersas, se muestra que los investigadores ofrecen relatos informados y auténticos de los movimientos en los que están profundamente arraigados, manteniendo al mismo tiempo un fulgor académico crítico. Cuentan historias que de otra manera no se habrían escuchado. Juntos, proporcionan más pruebas del valor de romper las barreras epistemológicas que una vez restringieron las posibilidades de investigación. Esto es particularmente relevante en la investigación sobre grupos transgresores y clandestinos.

A la vez que proporciona ricos relatos descriptivos, esta colección también ilustra cómo los académicos pueden ir más allá de la descripción y volverse activos. En estos estudios de casos, los investigadores actúan de dos maneras. En primer lugar, muchos de ellos son activos de una manera inmersiva y vivida en la que sus prácticas cotidianas – como ocupantes ilegales – se llevan a cabo como activistas. Y en segundo lugar, como investigadores y escritores, proporcionan relatos que provienen directamente del corazón de estos movimientos. De hecho, si vamos a seguir las lecciones de las feministas post-estructurales, se puede decir que los relatos de los académicos tienen un poder significativo para contribuir y remodelar los discursos. En cuanto a movimientos como este, la resistencia a través de la investigación es muy necesaria. Como ya se ha mencionado, tales movimientos a menudo han sido tergiversados por los discursos negativos de los medios de comunicación en el pasado. Esos discursos negativos han sido a menudo desencadenantes y legitimadores de las respuestas punitivas del Estado impuestas como intentos de disminuirlas, lo que queda bien ilustrado en esta colección.

En conclusión, esta colección ofrece un relato detallado de una serie de movimientos de okupación urbana en toda Europa, cuyo contenido será de interés para todos los sociólogos preocupados por la organización social, el cambio social y los movimientos sociales que surgen de (y contribuyen a) estas facetas clave de interés sociológico. Podría decirse que los movimientos de okupación son simultáneamente impulsores e indicadores de cambio social, ya que surgen como respuesta a las cambiantes constelaciones de poder y organización social, revelando la mecánica de la interacción entre poder y resistencia. En este sentido, se puede decir que esos movimientos están en el centro de la investigación sociológica y proporcionan pruebas empíricas que pueden empezar a facilitar una comprensión más profunda de la forma en que funcionan esos procesos. Las dimensiones geográficas y temporales de esos relatos también atraerán a los historiadores y geógrafos, especialmente a los que se interesan por la importancia de las ciudades y los movimientos sociales. Y, por último, las implicaciones metodológicas y epistemológicas que sustentan la investigación son útiles para cualquiera que esté interesado en la investigación inmersiva en ciencias sociales, y los beneficios que presentan esas prácticas de investigación.

Reseña de Rhiannon Craft, Universidad de Cardiff.

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