The Fire Now editado por Johnson, Joseph-Salisbury & Kamunge

Reseña de Sara Salem

El Fuego Ahora: Anti-Racist Scholarship in Times of Explicit Racial Violence, editado por Azeezat Johnson, Remi Joseph-Salisbury y Beth Kamunge, fue publicado por Zed Books en noviembre de 2018.

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Remi Joseph-Salisbury es un becario presidencial en Etnicidad y Desigualdades en la Universidad de Manchester. Es el autor de “Black Mixed-Race Men”, un fideicomisario de la Red de Justicia Racial, y parte del grupo directivo del Proyecto de Monitoreo de la Policía del Norte. Tuitea en @RemiJS90.

Azeezat Johnson es un becario postdoctoral de ESRC en la Escuela de Geografía de QMUL. Su investigación se centra en el feminismo negro y las mujeres musulmanas negras. Ella twitea en @azeezatj.

Beth Kamunge es una feminista negra africana e investigadora doctoral en política alimentaria, en el departamento de Geografía de la Universidad de Sheffield.

“Los ensayos reunidos aquí imaginan y realizan la gracia, imaginan y habitan la posibilidad. La imaginación es central en el trabajo del escritor, pensador y profesor antirracista. Siempre lo ha sido. También lo es ser testigo de los tiempos que corren”. (xvii).

Me siento a escribir esta reseña a raíz de los horribles ataques a una mezquita de Nueva Zelandia, en los que murieron más de cincuenta musulmanes. Este libro es oportuno e incisivo no sólo por la coyuntura histórica en la que nos encontramos, sino por su articulación de cómo podemos responder a la violencia racial explícita. La palabra “explícita” me llama la atención porque, si bien se ha hablado mucho de lo que es “nuevo” en nuestro momento actual, esta idea de la naturaleza explícita de la violencia racial hoy en día es lo que parece separar el ahora de lo que ocurrió antes. Por un lado, sabemos que lo que vino “antes” también incluye formas explícitas de violencia racial. Por otro lado, también existe la sensación de que hay algo diferente hoy en día, sobre las formas en que las personas están desplegando abiertamente y en gran número la retórica racista. Como Christina Sharpe escribe en el prólogo, “El fuego es ahora. ¿Cómo lo sobrevivimos?”

Este volumen, producto del trabajo de coleccionar, archivar, recordar, inspirar – “Escribimos porque estamos simultáneamente asustados, cansados y enojados” – nos da mucho (2). Abarca geografías, vidas y crisis políticas apremiantes. Aprendí mucho de todas y cada una de estas piezas, y aprecié profundamente el compromiso de escribir de múltiples maneras y de tender puentes entre el Norte y el Sur global, así como entre el pasado y el presente. El resultado es una colección amorosamente curada que da testimonio de las complejidades de nuestro momento actual, así como de la esperanza y el optimismo que vemos surgir constantemente para imaginar mundos diferentes. En esta reseña, quiero centrarme en tres temas que aparecen en muchas de las piezas, para unir las muchas capas que se ofrecen.

Los lugares del racismo. La supremacía blanca es una estructura global que impregna gran parte de lo que interactuamos diariamente. El volumen saca a la luz cómo el racismo forma parte de las instituciones, desde las universidades hasta los tribunales, de las microagresiones cotidianas y de la forma en que pensamos, escribimos, hablamos y sentimos sobre determinados temas. La primera sección se centra en el mundo académico y sus diversas instituciones, incluida la universidad. ¿Qué temas están permitidos para producir conocimiento? ¿Y qué tipos de conocimiento se consideran legibles? Desde el artículo de Azeezat Johnson sobre el testimonio en la academia hasta el artículo de Derrais Carter sobre cómo escribimos, las múltiples capas de la universidad están desempacadas. Se nos pide que tomemos en serio cómo la historia de la universidad es una historia colonial y racializada, y que esto, inevitablemente, ha estructurado su presente. Tony Talburt nos recuerda los legados pasados del antirracismo, centrándose en el movimiento panafricano. Así como el racismo se encuentra en múltiples lugares, también lo está el antirracismo. Conectado a esto está el tema de la interseccionalidad, que constituye la segunda parte del volumen. Viji Kuppan, por ejemplo, explora las intersecciones del racismo, la discapacidad y la clase al “poner de relieve los cuerpos discapacitados de color, cuerpos que a menudo son invisibles, incluso cuando están a la vista” (60). Esta sección nos recuerda la creciente centralidad de la interseccionalidad en la comprensión de las complejidades de las estructuras globales de hoy en día. Tenemos que pensar, enseñar, escribir y actuar siempre de manera interseccional, reconociendo al mismo tiempo que siempre corremos el riesgo de borrar y silenciar.

Afectar. El choque como afecto ha llegado a dominar nuestros tiempos. La tercera sección mira a nuestro momento político actual, centrándose en Brexit y la elección de Donald Trump. Nos llama a descentrar estos eventos y en su lugar verlos como un resultado casi inevitable de la forma en que el mundo ha funcionado durante los últimos cinco siglos. Kehinde Andrews recuerda la advertencia de Malcolm X de “no dejarse atrapar tanto condenando al ‘lobo del Sur’ como para quitarle los ojos al ‘zorro del Norte'” (117). Layla Brown-Vincent desafía la “novedad” de lo que está ocurriendo hoy en día, preguntándose qué significa borrar el pasado en la elaboración del presente. Me encontré pensando en el libro de Gloria Wekker Inocencia Blanca mientras me abría camino en el volumen. El despliegue de conmoción, incomprensión y tristeza que hemos visto muchas veces en los últimos años no es tan inocente como puede parecer. La inocencia, como sugiere Wekker, es en cambio una prueba más de las formas en que la blancura niega la seriedad de la supremacía blanca, pretendiendo que no tenía ni idea todo el tiempo. Muchas de las contribuciones a este volumen abordan este tema, preguntando quiénes se sorprendieron y por qué experimentaron el shock como una respuesta afectiva. ¿Quién no tiene el privilegio de estar conmocionado ante la violencia racial?

Tiempo y espacio. ¿Cómo podemos pensar en la violencia racial a través del tiempo y el espacio? En la introducción, los editores del volumen desgranan algunas de las tensiones que existen entre el binario occidental/no occidental, un binario creado a través del dominio colonial europeo y que continúa estructurando la forma en que imaginamos el mundo. Desde que me mudé al Reino Unido me ha sorprendido lo clara que parece ser, a veces, la división entre antirracismo y antiimperialismo. Esta división se imagina geográficamente, con el primero trazando un mapa de Occidente y el segundo de “no Occidente”. Esto no sólo sirve para borrar las formas en que el racismo y el imperialismo se co-constituyen entre sí, sino que también borra la lógica universal detrás de la supremacía blanca. Es importante, impide el tipo de solidez que necesitamos desesperadamente hoy en día, ya que vemos técnicas de represión probadas en un lugar antes de viajar a otro. ¿Qué significa, entonces, pensar siempre y consistentemente en el imperio como racializado, y la raza como imperio? El artículo de Leon Sealey-Huggins sobre la raza y el cambio climático señala las formas en que ciertos cuerpos están siempre más en riesgo que otros, apuntando a la lógica universal del racismo y la forma en que separa a los que viven y a los que no. Esto es a pesar de la afirmación que escuchamos de que el cambio climático “nos afecta a todos”. Tal vez; pero no de la misma manera. Keguro Macharia ha escrito un artículo preguntando cómo viaja Trump por todo el mundo, mirando el contexto de Kenya. Patricia Noxolo pregunta cómo podemos explorar la política de “reimaginar la Gran Bretaña post-Brexit como un lugar compartido”, (251). La primera vez que leí esa frase, la leí como un “lugar destrozado”, parece funcionar igual de bien, aunque tal vez es lo que necesitamos reconocer antes de reimaginarlo, como sugiere Noxolo.

Mientras dejo el libro, me pregunto cómo podemos usarlo para continuar construyendo, pensando, escribiendo y esperando. ¿Qué significaría descentrar el Oeste, Trump y Brexit y preguntar qué está pasando en todas partes? ¿Por qué está sucediendo en todas partes, ahora? Parece que estamos atrapados en medio de un intento de pensar globalmente, mientras seguimos centrando ciertos contextos, eventos e historias. Lo que es intensamente aterrador en el momento actual, entre muchas cosas, es la naturaleza global de la política de extrema derecha, la austeridad y la profundización del neoliberalismo y el racismo ultranacionalista. Vemos esto en todo el mundo, no sólo en los EE.UU., Reino Unido y Europa. Sabemos que ha habido muchas respuestas populares a esto, y que muchas de ellas han ocurrido en el Sur Global. Cincuenta años después del “fin del imperio” nos quedamos constantemente preguntándonos si el imperio realmente terminó alguna vez.

Y sin embargo, en todo esto siempre hay esperanza, tan agotada como podríamos estar todos. En la última parte de la colección, hay una conversación entre Beth Kamunge, Wambui Mwangi y Osop Abdi Ali. Esta contribución amorosamente elaborada nos recuerda la importancia del amor, el cuidado y el simple hecho de estar ahí para el otro. A lo largo de este volumen, James Baldwin aparece y reaparece; su presencia se filtra a través del libro. La política no sólo ocurre en las calles, nos recuerdan: “abrir nuestros hogares, escuchar, compartir la comida, permitir que otros se estrellen en tu sofá, ofrecer sábanas y toallas limpias, ser el hombro sobre el que lloran, mantener la confidencialidad – ésta y otras formas de trabajo son también actos políticos,” (189). Y sin embargo, esta esperanza no nos llega de la nada; está en las historias de resistencia que pensamos con y a través de cada día. En esta pieza y en muchas otras, las autoras recuerdan la deuda que tenemos con el feminismo negro. En palabras del Colectivo Comhabee River, “Como mujeres negras vemos al feminismo negro como el movimiento político lógico para combatir las múltiples y simultáneas opresiones a las que se enfrentan todas las mujeres de color”. El volumen, sobre todo, es un recordatorio para recordar. No sólo para recordar la violencia social que nos ha llevado a este momento; sino las valientes y amorosas formas de resistencia que siempre se han enfrentado a la violencia racial. No se trata de romantizar estas historias de resistencia, que, después de todo, tuvieron lugar como medio de supervivencia; sino más bien de aprender de ellas mientras seguimos enfrentándonos a la supremacía blanca mundial y su intensificación de la violencia racial, la austeridad neoliberal y la contrarrevolución imperial.

Sara Salem es profesora adjunta de Sociología en la Escuela de Economía de Londres. Recientemente ha publicado artículos sobre Angela Davis en Egipto en la revista Signs; sobre Frantz Fanon y el estado poscolonial de Egipto en Interventions: A Journal of Postcolonial Studies; y sobre la interseccionalidad como teoría itinerante en el European Journal of Women’s Studies, entre otros. Twittea @saramsalem.

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