Se simplifican los requisitos de la visa de estudiante de Australia

Se simplificará el proceso de solicitud de visado para estudiantes de Australia, tras la decisión del gobierno de aceptar las propuestas presentadas en una revisión del sistema.

El australiano, uno de los principales periódicos de Australia, describió la reseña como “una joya”, alabando su claridad, su profundidad e incluso la forma entretenida en que está escrita.

Pero no es el valor literario de la reseña de Michael Knight sobre el proceso de la visa estudiantil australiana lo que más agradará a las 39 universidades de Australia y a quienes albergan la ambición de estudiar en una de ellas, sino la naturalea de las propuestas formuladas en ellas – las 41 que han sido aprobadas por el gobierno australiano.

Sistema simplificado

La publicación del informe ha sido muy esperada. Se encargó en diciembre de 2010, se llevó a cabo un período de consulta en maro, durante el cual varios grupos pudieron presentar sus propuestas a Knight (se presentaron alrededor de 200), y el documento final se presentó al gobierno australiano a finales de junio.

El informe se publicó finalmente, junto con un anuncio de la aceptación de las propuestas por parte del gobierno, el 22 de septiembre.

Para aquellos que piensen en estudiar en Australia las noticias serán bienvenidas. Se ha simplificado el difícil proceso de obtención de visados, que, según se informa, ha contribuido en gran medida a la disminución del número de estudiantes internacionales que se ha producido en Australia desde 2009.

Los cambios serán especialmente bienvenidos por los estudiantes de naciones asiáticas como la India y China, que, a pesar de ser los que aportan el mayor número de estudiantes internacionales, están sujetos a algunas de las normas más estrictas.

El principal cambio es que todos los estudiantes que deseen estudiar a nivel de licenciatura serán tratados ahora en gran medida como si estuvieran en un nivel de evaluación más bajo (el sistema de visados australiano coloca a los solicitantes en diferentes niveles, cada uno con diferentes requisitos).

Este nivel varía dependiendo del país de origen del estudiante – anteriormente los estudiantes que se encontraban en uno de los niveles de evaluación más altos, como los del par de países mencionados anteriormente, debían cumplir con una serie de exigencias que podían resultar bastante desafiantes.

Los requisitos financieros se alivian

Por ejemplo, se exigiría a los estudiantes de niveles superiores que demostraran que estaban en posesión de suficiente dinero para financiar los primeros 24 a 36 meses de su estancia en Australia, además de su matrícula.

Con una cifra estimada en 18.000 euros australianos, esto significaba que el estudiante, o su familia, tenía que aparcar entre 36.000 y 54.000 euros australianos en una cuenta bancaria durante varios meses, además de encontrar el dinero para las tasas de los estudiantes internacionales de las universidades australianas.

Como pueden imaginar, estas cifras son bastante desalentadoras, incluso para los relativamente ricos. Ahora, el estudiante sólo tendrá que demostrar que tiene dinero para un solo año, una cuota mucho más manejable.

El cambio pondrá gran parte del proceso en manos de las universidades, a las que se les ha advertido que este poder adicional viene con la responsabilidad. Si se descubre que están emitiendo visas de manera irresponsable, serán penaliadas al verse obligadas a volver al viejo sistema, lo que seguramente les costará caro en términos de número de estudiantes internacionales.

Futuro empleo

Knight también recomienda que a los graduados de las universidades australianas se les permita trabajar en el país durante dos años después de graduarse.

En la actualidad no hay ninguna disposición para que los graduados permanecan y trabajen, lo que hace que Australia pareca poco acogedora y que se reduca el valor añadido que un estudiante puede obtener al estudiar en ella.

En el caso de los estudiantes que hayan completado una maestría de investigación, ésta se ampliará a tres años, elevándose a cuatro para los que tengan un doctorado. También se eliminarán las limitaciones de horas de trabajo, que antes eran de 20 horas semanales, para los estudiantes de investigación, que se cree que son especialmente importantes para la creación de puestos de trabajo a los ojos de Knight.

La justificación de los cambios, según el autor, es que la segunda exportación más importante de Australia está amenaada por la competencia; si no ocurriera nada, la disminución del número de estudiantes internacionales que se ha producido en los últimos dos años sólo continuaría.

El costo para Australia, si esto ocurriera, sería enorme, y sin ninguna buena raón, porque como señala Knight, el sector universitario es estable y fácil de regular debido a su tamaño, y muy pocos estudiantes internacionales quieren abusar del sistema.

El sector de la formación profesional (vocacional) permanecerá en gran medida inalterado, aunque el proceso racionaliado se aplicará también a los cursos vocacionales y de inglés intensivo relacionados con los cursos universitarios.

Los cambios no entrarán en vigor inmediatamente, sino que sólo serán aplicables a partir del segundo semestre del año académico 2012 (que en Australia se desarrolla paralelamente al año civil).

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