Relaciones románticas en una época de ‘intimidades frías’

La revisión sociológica

Reseña del libro: Relaciones románticas en una época de “intimidades frías

Reseña de Nitzan Levenberg

Romantic Relationships in a Time of ‘Cold Intimacies’ es editado por Julia Carter y Lorena Arocha, y publicado por Palgrave Macmillan en 2020.

Julia Carter es profesora titular de Sociología en la Universidad del Oeste de Inglaterra, Bristol, Reino Unido. Sus intereses de investigación incluyen el matrimonio y las relaciones, las familias y la vida personal, el género y la sexualidad y las bodas. Sus publicaciones anteriores se han centrado en el matrimonio, la convivencia y la política social, y las bodas, el género y la raza. Su libro Reinventando las parejas: Tradition, Agency and Bricolage (en coautoría con Simon Duncan) fue publicado en 2018 por Palgrave Macmillan. Ella tuitea @juliajcarter.

Lorena Arocha es profesora de Esclavitud Contemporánea (Criminología) en la Universidad de Hull, Reino Unido. Ella tuitea @Arochalorena.

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La intimidad, como concepto sociológico, es fundamental para cualquiera que desee comprender cómo las sociedades organizan las relaciones humanas. La intimidad se extiende no sólo a las relaciones románticas, sino también a las dinámicas sexuales, parentales y de amistad. Las preguntas sobre la forma en que los individuos hacen sus elecciones románticas, y las formas en que los discursos, las tradiciones y las normas sociales reguladoras informan y facilitan los significados de la interacción humana, han estado en el centro de la discusión académica de este campo en los últimos años. La centralidad del concepto se sitúa, por tanto, en el interés básico de cómo nosotros, como humanos, nos relacionamos entre nosotros y formamos vínculos e interacciones.

Una línea de estudiosos ha interpretado los cambios en las “prácticas de intimidades” (Jamieson, 2011) en la modernidad tardía como un producto de la individualización extrema. Como el título sugiere, el volumen editado Relaciones románticas en una época de “intimidades frías”, deliberada y directamente conversa con la teoría de una de las más renombradas investigadoras del campo – Eva Illouz. Su objetivo es reexaminar el enfoque de Illouz, según el cual las decisiones, en particular las románticas, se han desincorporado de la comunidad del individuo y se basan cada vez más en la elección racional y los cálculos cognitivos, haciendo así que las emociones sean “más frías”.

Conectando esto con un diálogo teórico más amplio, el volumen trata de impugnar la tesis de la individualización ofreciendo una abundancia de relatos y perspectivas sobre las relaciones íntimas. Los colaboradores vuelven a examinar la supuesta “transformación de la intimidad”, argumentando que si bien no hay duda de que las relaciones íntimas se transforman, la investigación aún no ofrece una comprensión sólida del fenómeno. Los editores, Carter y Arocha, reúnen un equipo diverso de escritores, que discuten las diferentes dimensiones de las relaciones íntimas en la vida moderna contemporánea. Se aseguran de anclar sus argumentos en la investigación empírica, para así fundamentar sus afirmaciones. Esto último es particularmente importante dado que una de las principales premisas del volumen es contrarrestar la propensión de Illlouz a no revelar su metodología y diseño de investigación, lo que socava sus intentos de ofrecer un relato riguroso de la toma de decisiones íntimas – como señala Rachel Thwaites (p.24), y con razón.

El volumen está organizado en cuatro temas que siguen los encabezamientos de Why Love Hurts(2012) de Illouz. La primera sección, La Gran Transformación de la Intimidad, tiene como objetivo tratar algunos de los supuestos subyacentes de la teoría de Illouz. En particular, aborda su actual debate sobre la elección, el compromiso y la racionalidad. A lo largo de la sección, los escritores exploran los límites del énfasis de Illouz en la “elección racional” señalando las nociones y limitaciones tradicionales que siguen siendo coherentes para informar y dar forma a las acciones del individuo. Resulta especialmente gratificante la discusión de Thwaites (capítulo 2) del debate sociológico sobre la elección íntima, que entrelaza los discursos comunes del concepto y el escrutinio hacia ellos. Thwaites desafía continuamente las formas dogmáticas de pensar sobre las relaciones íntimas y la elección, y señala los defectos de la gran narrativa de la individualización en el pensamiento sociológico reciente. Pasando a la discusión más amplia de Thwaites sobre la elección, los siguientes capítulos tratan de este concepto en sitios concretos. Por ejemplo, la investigación de Carter y Smith sobre la elección, la racionalidad emocional y los regalos de bodas en la Gran Bretaña contemporánea aporta una dimensión que se pasa por alto en los debates actuales sobre la sociología de la pareja. Trazan una línea clara y coherente entre las bodas como ritual social y los significados de la entrega de regalos como proceso ritualizado, situados en marcos normativos.

El segundo tema, Abundancia sexual y desigualdades emocionales, se abre con un examen crítico de la naturaleza de género de las relaciones románticas, que Illouz expone en ‘intimidades frías (2007). Con la participación de académicos establecidos como Jenny Van Hooff junto con investigadores de los primeros años de la carrera profesional como Lauren Palmer, fomenta el diálogo y ofrece un espacio muy necesario para los investigadores de los primeros años de la carrera profesional dentro del debate académico. Así pues, la diversidad de escritores ofrece un debate matizado y fresco sobre los aspectos de género de las relaciones románticas y la forma en que informan las narraciones del amor romántico. Los dos investigadores mencionados anteriormente proporcionan un profundo examen de las aplicaciones de citas (capítulos 6 y 7), que a menudo son culpadas por socavar el compromiso debido a la abundancia de opciones. Mientras que los hallazgos de Palmer son menos explícitos que los de Van Hooff, en cuanto a apoyar o rechazar la teoría de Illouz sobre la comercialización de la vida íntima, los dos capítulos permiten una discusión sobre el impacto de la tecnología en las relaciones íntimas.

La tercera sección, Estrategias exclusivas de la mujer, amplía el tema de la desigualdad de género y las relaciones íntimas. Particularmente perspicaz es la investigación de Kailing Xie, que examina las formas en que los hombres y mujeres chinos de clase media educados en universidades urbanas negocian las tradiciones y las nociones aprobadas por el Estado sobre el amor heterosexual y sus ambiciones individuales. Esta discusión no sólo es oportuna, sino que también ofrece la oportunidad de desmantelar la narrativa de las relaciones íntimas y su supuesta transformación, gobernada por Occidente. Al observar las sociedades que se transforman socialmente, este capítulo permite un examen profundo de la tesis de la individualización desde una perspectiva novedosa. Sin embargo, me pregunto por qué toda la investigación realizada fuera del contexto “occidental” se limita a una sección. Siento que esta decisión, sin quererlo, perpetúa el binario occidental/no occidental, y socava el intento de criticar el campo de las relaciones íntimas por su enfoque etnocéntrico.

El cuarto y último tema, De la fantasía romántica a la decepción, se relaciona con la noción de Illouz de sufrimiento en el amor. Esta sección trata de situar la decepción romántica y las formas en que se “hacen” las relaciones íntimas en un esquema mayor e institucionalizado, argumentando que la decepción y la desilusión no surgen necesariamente de la abundancia de opciones en la modernidad tardía, sino más bien de las expectativas normativas que rigen la elección individual. El trabajo de Morris sobre las madres solteras heterosexuales es particularmente esclarecedor. Basándose en 24 entrevistas narrativas realizadas en el Reino Unido, Morris encuentra que los ideales románticos occidentales, propios de Hollywood, siguen actuando como narraciones culturales que todavía informan mucho sobre el anhelo de relaciones comprometidas – y la desilusión de su ruptura. Este trabajo sirve como un poderoso testimonio de la importancia de los guiones sociales en las experiencias de la vida cotidiana, y en particular en el enganche.

Este volumen no se queda corto en cuanto a su principal imperativo de estar en conversación con uno de los investigadores más influyentes del campo. Está bien equilibrado en su crítica de la teoría de Illouz, que permite al lector comprometerse críticamente y adoptar su propia postura al respecto. En este sentido, los editores y colaboradores han hecho un trabajo brillante. Hago hincapié en este punto a propósito debido a la capacidad de este volumen de servir de plataforma para un debate productivo, hacer avanzar la discusión académica y promover la transparencia.

En general, este volumen trae a colación discusiones sobre relaciones de poder, género y el poder de las normas sociales sobre las relaciones íntimas. Presentar más investigaciones realizadas fuera de un contexto occidental podría haber ayudado a enriquecer aún más el debate. También podría haberse beneficiado de la incorporación de investigadores que utilizan diferentes métodos de investigación o incluso que provienen de disciplinas hermanas, como la antropología. Aunque el volumen es principalmente pertinente para los investigadores que estudian la intimidad, el amor y el género, el marco analítico puede ser de interés para cualquier investigador que se ocupe de cuestiones relativas a las realidades materiales, las experiencias vividas y la gran narrativa de la individualización.

Nitzan Levenberg es un estudiante de doctorado en Sociología en la Universidad de Edimburgo. Su investigación examina la búsqueda de los milenios británicos e israelíes del amor romántico. Vinculando lo micro y lo macro, está interesada en las estructuras sociales que informan y dan forma a las elecciones y aspiraciones individuales. Sus intereses de investigación incluyen el género, la cultura, las relaciones íntimas y el amor romántico.

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