Palabras de bienestar por Paul Michael Garrett

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Crítica del libro: Palabras de Bienestar por Paul Michael Garrett

Reseña de Ian Cummins

Paul Michael Garrett trabaja en NUI Galway en la República de Irlanda. En 2018 fue Profesor Visitante en la Universidad de la Ciudad de Nueva York (CUNY). El neoliberalismo contemporáneo y las prácticas históricas de marginación y dominación son algunas de sus principales preocupaciones académicas. Durante más de diez años, ha sido miembro del colectivo editorial de Critical Social Policy. Palabras de Bienestar de Paul Michael Garrett fue publicado por Sage en 2018.

Raymond Williams y Keywords

Este excelente volumen está inspirado y fuertemente influenciado por el trabajo de Raymond Williams. Williams, junto con otras luminarias como Stuart Hall, fue una figura clave en el desarrollo de la Nueva Izquierda en el Reino Unido desde finales de los 50 en adelante. Williams publicó Cultura y Sociedad en 1958 y La larga revolución en 1961. Keywords (Williams, 1976) es una exploración de los significados cambiantes de las palabras y términos que se utilizan en las discusiones sobre cultura e ideas culturales. Consiste en ciento diez ensayos cortos sobre términos como burgués, cultura y hegemonía. Publicó una versión revisada en 1983 y añadió veintiuna palabras nuevas. Estos trabajos subrayaron no sólo la importancia del desarrollo de la cultura popular, sino también que se trata de un área que debe ser examinada críticamente.

Palabras de bienestar

Garrett utiliza un enfoque influenciado por Williams para examinar y explorar críticamente las raíces de siete “palabras clave” en el área del trabajo social y el bienestar social. En sus capítulos introductorios, el autor esboza el desarrollo de sus ideas y la lente conceptual que aplica. Estos dos capítulos establecen el terreno para el análisis de las “palabras de bienestar” que seguirán. Garrett está inmerso en las complejidades de la teoría política moderna. Su discusión sobre pensadores clave como Gramsci, Bourdieu y Fraser es impresionante. En estos primeros capítulos, examina la forma en que determinados términos o frases llegan al uso popular y forman la base para una comprensión “de sentido común” de cuestiones y problemas sociales complejos. Cada capítulo ofrece una introducción y un análisis del desarrollo del uso del término. La conclusión de cada capítulo incluye una sección de reflexión y una caja de diálogo que están diseñadas para provocar el debate en el aula. Los capítulos son de un alto nivel constante. Los capítulos pueden ser leídos individualmente dependiendo de las áreas de interés particulares del lector. Sin embargo, creo que es importante que la introducción y las secciones conceptuales se lean para entender el enfoque filosófico del autor. Tras exponer su base teórica y su lente conceptual, Garrett pasa a examinar sus “palabras clave“: dependencia de la asistencia social, clase baja, exclusión social, resistencia, intervención temprana, atención y adopción en capítulos individuales. Se exploran los cambios y modificaciones en el uso de estos términos. La obra de Wacquant (2009) es un texto clave para esbozar el nexo entre los académicos, los grupos de reflexión y las organizaciones de medios de comunicación que han desempeñado un papel fundamental en la promoción de un discurso antiobrero. Un elemento clave es la representación de aquellos que viven en la pobreza como irresponsables, tímidos en el trabajo e inmorales (Jensen y Tyler, 2015).

En su análisis del término dependencia del bienestar, Garrrett destaca el hecho de que el término “seguridad social”, que era de uso común para la administración de las prestaciones estatales, ha desaparecido del discurso público. El Departamento de Salud y Seguridad Social (DHSS) se convirtió en el Departamento de Seguridad Social antes de ser reemplazado por el Departamento de Trabajo y Pensiones en 2001. Estos no son simplemente cambios cosméticos. Reflejan un cambio, como Garrett señaló “el bienestar – está ahora configurado a propósito en y a menudo experimentado por los reclamantes como un sistema de inseguridad social fuertemente vigilado” (Garrett 2018 p3). Bienestar fue una de las palabras clave originales de Williams. En el siglo XIV se usaba para indicar felicidad o prosperidad. Sólo en el siglo XX llegó a utilizarse para significar cuidado organizado. Tras las reformas laboristas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, el término “estado de bienestar” entró en el léxico político. Garrett pasa a describir los cambios en el uso del término bienestar y la forma en que se ha vinculado con la dependencia. El bienestar, como un término peyorativo codificado racialmente tiene sus raíces en el discurso político de los EE.UU. Se considera que el bienestar crea dependencia. Por lo tanto, se ha convertido en un término clave en el ataque neoliberal más amplio a los servicios públicos.

Otro excelente ejemplo de su enfoque es el análisis de Garrett sobre el uso del término resiliencia. Se utiliza para los individuos, familias, comunidades y organizaciones. En mi campo de trabajo social, los profesionales y estudiantes tienen que demostrar que tienen la resiliencia necesaria para llevar a cabo el papel profesional. Garret muestra que la resiliencia está en todas partes en la literatura académica de trabajo social. También esboza la forma en que el término está vinculado al pensamiento y las ideas militares – se ve como una cualidad necesaria de los soldados modernos y por extensión de todos los ciudadanos. La dificultad aquí es que la resistencia se presenta como una cualidad individual. La implicación de que aquellos que no demuestran la resistencia necesaria son débiles o carecen de la fuerza de carácter necesaria para llevar a cabo el papel. Este enfoque individualizado le da a la organización un pase libre e ignora las cuestiones estructurales y las condiciones de trabajo que tienen un impacto tan profundo. Esto conduce a la despolitización de los debates en torno a tales cuestiones. También significa que el enfoque se aleja de aquellos actores poderosos como las instituciones estatales y locales que tienen el poder de intervenir para abordar las causas fundamentales.

Este es un nuevo trabajo significativo. Destaca la importancia crucial del poder de las “palabras de bienestar”. Traza el desarrollo y el uso de estos términos en un contexto de reducción del bienestar, de aumento de la desigualdad y de austeridad. Proporciona una clara visión de la forma en que un vocabulario neoliberal de bienestar ha desempeñado un poderoso papel en la estructuración de los debates en estos campos. Se trata de un texto bien escrito y argumentado, que está magníficamente investigado. Es una lectura esencial para todos aquellos interesados en desarrollar un modo de práctica de trabajo social crítico, pero también para aquellos con un interés en la política social crítica. Es evidente que hay margen para un segundo volumen que examine otra serie de palabras clave.

Reseña del Dr. Ian Cummins, profesor titular de trabajo social en la Universidad de Salford. Ian se graduó como oficial de libertad condicional y posteriormente trabajó como trabajador social de salud mental. Sus intereses de investigación en el sistema de justicia penal y la historia de los servicios de salud mental reflejan su experiencia práctica. Publicó Pobreza, desigualdad y trabajo social: The impact of neo-liberalism and austerity politics on welfare provision con Policy Press en 2018.

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