Lesiones a sí mismo

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Reseña del libro: Auto-lesión

Reseña de Veronica Heney

Veronica Heney revisa “¿Por qué nos lastimamos?”: Understanding Self-harm in Social Life por Baptiste Brossard (Indiana University Press, 2018), y Self-injury, Medicine and Society: Authentic Bodies por Amy Chandler (Palgrave Macmillan, 2016).

Baptiste Brossard es profesor de sociología en la Universidad Nacional de Australia. Su programa de investigación aborda diversas cuestiones relacionadas con la salud mental, como el daño autoinfligido, la demencia y las adicciones del comportamiento, así como la teoría sociológica, los estudios utópicos y los métodos cualitativos. Es autor de ¿Por qué nos dañamos a nosotros mismos? (Indiana University Press), y de Olvidando los artículos: La experiencia social de la enfermedad de Alzheimere (Indiana University Press). Twittea @BaptistBrossard.

Amy Chandler es socióloga, y actualmente es profesora e investigadora principal de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Edimburgo. Su trabajo trata de las autolesiones, el suicidio y el uso de sustancias. Sus investigaciones recientes han consistido en experimentar con métodos basados en las artes para explorar los significados de la autolesión y el suicidio. Ella twitea @dramychandler.

La autolesión se ha convertido cada vez más en un objeto de estudio sociológico, ya que los estudiosos y los clínicos reconocen la importancia de los contextos sociales y culturales en las prácticas y experiencias de autolesión. Esto queda claramente demostrado en la serie de 2019blog de TheSociological Review, editada por Brigit McWade y que incluye contribuciones de AkikoHart y Chris Millard, que se centraron especialmente en el papel de los medios de comunicación social en relación con la autolesión y los marcos de contagio. Dos libros publicados recientemente contribuyen a esta tendencia, planteando un contrapunto útil al típico marco de autolesión únicamente dentro de la medicina, la psiquiatría o la psicología, y contribuyendo de manera significativa a nuestra comprensión de cómo la autolesión puede funcionar como una práctica social y relacional. Los dos libros, de Baptiste Brossard y Amy Chandler, trabajan para localizar la autolesión no sólo en un momento histórico específico, sino también en una serie de discursos o formas de pensar sobre uno mismo, la sociedad y el cuerpo.

El libro de Brossard Why Do We Hurt Ourselves? (2018) hace la contribución particular de la exploración del auto daño en Francia, sumándose a la literatura existente típicamente ubicada dentro de un paradigma angloamericano. En un principio, el libro es predominantemente descriptivo, tratando de exponer las formas en que se practica la autolesión y explorando así el primer encuentro de los individuos con la autolesión, sus sentimientos de dependencia de la autolesión, las presiones del secreto, el proceso de dejar de autolesionarse y lo que podría suponer una experiencia “típica” de autolesión. El trabajo se vuelve más analítico en la segunda mitad, cuando Brossard adopta un enfoque más explicativo al explorar el papel de la discreción y el posicionamiento social dentro de las familias, y las experiencias de encarnación de género y abuso sexual en la creación de las condiciones de posibilidad de autolesión.

La labor de Brossard es especialmente significativa porque sitúa la autolesión principalmente en el contexto de la dinámica familiar, lo que supone una valiosa contribución a la literatura existente en la que se han explorado los factores psicológicos y socioculturales, pero los aspectos relacionales suelen quedar relegados a un segundo plano. Brossard enmarca la autolesión como una estrategia a través de la cual los individuos manejan o responden a su “posicionamiento social” (p.90) dentro de sus familias, sus escuelas y la comunidad en general y como resultado de fuerzas sociales más amplias de “individualización” (p.132) y “mandatos de autogestión” (p.175). Esta conclusión ofrece una alternativa útil a los encuadres existentes que hacen hincapié en causas puramente psicológicas o patológicas, o en factores sociales más amplios como las presiones y contradicciones del capitalismo tardío (Steggals 2015).

Brossard lleva a cabo este análisis principalmente mediante estudios de casos detallados y extensos, reunidos en entrevistas realizadas en persona o en línea, una combinación útil de metodologías digitales y tradicionales. Este enfoque de los estudios de casos tiene el considerable beneficio de no romper los ricos relatos personales de los que Brossard se nutre, respetando así toda la complejidad de la vida y las experiencias de las personas en relación con las autolesiones, en lugar de simplemente extraerlos por su utilidad analítica. Es sin duda un enfoque encomiable y una lectura convincente, aunque puede, en algunos lugares, dar lugar a conclusiones generalizadas a partir de lo que parece ser una evidencia escasa. Además, Brossard a veces parece tomar estas narraciones totalmente al pie de la letra; una vez más, este respeto por el testimonio de los que tienen experiencia de vida es admirable, pero puede llevar a no considerar plenamente las formas en que los discursos existentes y dominantes pueden afectar tanto a la comprensión como a las experiencias de autolesión.

Esta misma interrelación es el centro de atención de Chandler’s Self-Injury, Medicine, and Society(2016), un examen de dos estudios cualitativos realizados en 2005-2010 y 2014 y ganador del Premio Philip AbramsMemorial de la Asociación Sociológica Británica y del Premio del Libro de la Fundación para la Sociología de la Salud y la Enfermedad. La obra centra el deseo de Chandler de abordar los relatos de autolesiones con empatía y comprensión, pero también desde una perspectiva crítica informada por la literatura teórica y sociológica y las críticas de los marcos médicos y psiquiátricos. Así pues, se propone tratar los relatos de autolesiones conformados por “significados culturales y posibilidades estructurales” (pág. 16), y lo logra con considerable éxito; este enfoque de las formas en que se narra y se comprende la autolesión va más allá del marco analítico más descriptivo y explicativo de la obra de Brossard. Chandler utiliza esta perspectiva crítica para trazar temas de dualidad y de autenticidad a través de capítulos sucesivos que se centran en la corporalidad, las emociones, las ideas de liberación, la visibilidad y la terminología biomédica.

En lo que respecta a la dualidad, Chandler expone con admirable claridad cómo se estructuran los relatos de experiencias de autolesión mediante la comprensión médica de la separación entre la mente y el cuerpo. La decisión de Chandler de adoptar una perspectiva crítica, en lugar de suponer que esos relatos simplemente se dan, le permite dar cuenta más plenamente de la omnipresencia de los discursos medicalizados en la comprensión de las experiencias de la gente. En particular, le permite demostrar los supuestos sociales y culturales que subyacen a los términos o marcos de autolesión ampliamente utilizados y aparentemente neutrales, como la “regulación emocional” (pág. 86). Los beneficios del enfoque de Chandler también son evidentes en su detallado y reflexivo análisis de las formas en que se movilizan las endorfinas y la adicción en los relatos de autolesiones y en su valiosa crítica del argumento de Adler y Adler (2011) sobre la desmedicalización de las autolesiones. Esta tensión de pensamiento culmina en una interesante deconstrucción de los discursos y las contradicciones en el trabajo en la reciente entrada de la autolesión no suicida en el DSM-V, y la continua relevancia de “definiciones, nombres, [y] diagnósticos” (p.180) como un área de estudio con respecto a la autolesión. Se trata de una contribución sumamente útil al estudio más amplio de la autolesión, en el que abunda la terminología, por lo que resulta particularmente beneficiosa la comprensión crítica de los valores y juicios que se aplican tanto en las etiquetas como en las definiciones.

La exploración de la autenticidad de Chandler es igualmente valiosa. Chandler presenta la autenticidad como uno de los discursos rectores a través de los cuales se concibe, se experimenta y se narra la autolesión, esbozando la conexión entre la comprensión de la autolesión como una forma de autentificar el dolor y los guiones culturales disponibles sobre “los cuerpos, las emociones y la vida social” (p.194), en los que las emociones negativas son inaceptables en muchas situaciones sociales. El enfoque de Chandler explica así cómo la sociedad y la cultura son capaces de “meterse bajo la piel” (pág. 83) de las narraciones y experiencias de la autolesión. En su análisis tanto de la autenticidad como de la dualidad, Chandler se inspira productivamente en la idea de las “historias de fórmula” (pág. 62), informadas por el concepto de Hacking de “looping”, para explorar la manera en que, por ejemplo, los estudios médicos y la terminología pueden influir en los relatos personales. Además, Chandler introduce la idea de un “relato aceptable” (pág. 130), explorando la manera en que incluso los relatos de prácticas supuestamente no normativas, como la autolesión, siguen siendo moldeados y responden a ciertas presiones y discursos normativos y moralistas, permitiendo (o necesitando) la construcción retórica de otros menos valiosos. Se trata de un marco analítico intrigante y productivo, que hace una contribución significativa a la literatura sociológica existente sobre la autolesión.

Dada esta consideración de moralidad y aceptabilidad, es notable que Brossard ubique sistemáticamente la autolesión dentro de la sociología de la desviación, basándose en la conocida obra de Howard Becker (1963). Dentro de esta literatura, el término “desviación” tiene por objeto explorar las relaciones sociales más que indicar un juicio moral; sin embargo, dada la estigmatización actual e histórica de la autolesión, puede haber sido beneficioso hacerlo explícito y considerar si el estudio continuo de ciertas prácticas como “desviadas” podría simplemente reproducir las relaciones sociales que trata de problematizar. A veces este lenguaje se mezclaba con el enfoque abierto, interesado y comprensivo de Brossard hacia las personas a las que entrevistaba. La prominencia de la ‘desviación’ se alinea con la tendencia general de Brossard de recurrir principalmente a la literatura sociológica clásica, como el proceso civilizador de Elías, el vocabulario de Merton sobre la movilidad social y el trabajo de Goffman para salvar las apariencias, quizás a expensas del trabajo reciente en la teoría queer y feminista. Esto fue particularmente evidente en torno a los temas de la encarnación y el reconocimiento, ambos explorados por Brossard, y en los que contribuciones como las de Sara Ahmed, Linda Alcoff, Judith Butler y Elizabeth Grosz podrían haber permitido un examen más profundo de las narrativas y valores culturales y sociales en los que se sitúan las prácticas de autolesión. Estas literaturas tuvieron una influencia más clara en la obra de Chandler, y su inclusión nos permite situar su libro dentro de (y la contribución de su obra a) discusiones y debates teóricos actuales más amplios sobre la interrelación del yo, la sociedad, la narrativa y la encarnación, a medida que los teóricos sociales y culturales se enfrentan al legado de los enfoques postmodernos y postestructuralistas.

Por último, vale la pena reconocer que al centrar su propia experiencia de autolesión dentro de su análisis e investigación y como parte de ella, Chandler aporta reflexiones reflexivas tanto sobre sus prácticas de investigación como sobre su posicionamiento. Este tipo de reflexividad constructiva y considerada añade mucho a su relato, y ciertamente sería igualmente beneficioso en la labor de quienes no han vivido la experiencia de la autolesión, en la que su ausencia suele ser notable y limitante. Chandler concluye con un llamamiento a que se reconozcan los beneficios de la labor sociológica para comprender “las diversas prácticas socialmente mediadas que constituyen la autolesión” (pág. 203). Gracias a su compromiso con las experiencias y testimonios de quienes han sufrido autolesiones, y a su matizada exploración de los contextos familiares, las presiones sociales y educativas, los omnipresentes marcos dualistas medicalizados y el persistente requisito social de la autenticidad, los dos libros que se examinan aquí hacen ciertamente valiosas contribuciones a este proyecto. Brossard y Chandler cuestionan las suposiciones patológicas históricas y constituyen un espacio apasionante para futuros estudios que centran la autolesión como una experiencia que es a la vez social, cultural y relacional.

Veronica Heney es una estudiante de doctorado en el Centro Wellcome de Culturas y Ambientes de Salud de la Universidad de Exeter. Su investigación se centra en las representaciones culturales de la autolesión, tal y como la experimentan e interpretan los individuos que se han autolesionado, adoptando un enfoque interdisciplinario y comprometido. Veronica tweets @VeronicaHeney.

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