La respuesta social a los ataques terroristas de Gérôme Truc

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Crítica del libro: Shell Shocked: La respuesta social a los ataques terroristas por Gérôme Truc

Reseña de la Dra. Anne Eyre

Gérôme Truc es sociólogo e investigador titular del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia (CNRS), y miembro del Instituto de Ciencias Sociales de la Política, con sede en la Universidad de París Nanterre y la ENS Paris-Saclay. Su trabajo se centra principalmente en las reacciones sociales a los ataques terroristas y su conmemoración, y más generalmente en la sociología moral y política. Doctorado por el EHESS, dirige el proyecto de investigación REAT, apoyado por el CNRS, y participa en el programa de investigación interdisciplinario “13-Noviembre”, dirigido por el CNRS y el INSERM. Shell Shocked: La Respuesta Social a los Ataques Terroristas fue publicado por Polity en 2017.

Los actos de terrorismo en todo el mundo han aumentado notablemente en los últimos decenios, lo que ha inspirado la proliferación de estudios relacionados con el terrorismo, cursos sobre terrorismo y lucha contra el terrorismo, y redes de investigación internacionales, incluso mundiales. En este campo multidisciplinario de investigación, la sociología tiene una importante contribución que hacer para ayudarnos a comprender el impacto del terrorismo y las respuestas sociales al mismo en las sociedades contemporáneas.

Shell Shocked proporciona precisamente esa contribución. Sobre la base de un análisis realizado a lo largo de varios años, examina la forma en que las personas corrientes vivieron y respondieron a los atentados del 11 de septiembre, los atentados de Madrid (2004) y los atentados del 7 de julio en Londres (2005). Basándose en la investigación primaria, Gérôme Truc considera toda una serie de cuestiones que surgieron en Francia tras los atentados contra Charlie Hebdo y el Hipermercado de París en enero de 2015; esas mismas cuestiones seguían siendo pertinentes para comprender las reacciones a los atentados de París que siguieron en noviembre de 2015 y siguen siendo pertinentes para abordar los atentados más recientes y las respuestas sociales posteriores.

Las preguntas que aborda incluyen: ¿Por qué tales ataques no nos dejan indiferentes? ¿Por qué nos preocupamos por ellos cuando nosotros mismos no somos víctimas directas y no conocemos personalmente a los que lo son? ¿Por qué nos sorprendemos cuando nos enteramos de lo que ha sucedido? ¿A qué estamos reaccionando exactamente? Otras preguntas clave son la medida en que la cobertura de los ataques por los medios de comunicación y la forma en que las propias autoridades reaccionan influyen en nuestras propias reacciones. Y, pregunta Truc, ¿qué resortes emocionales se ponen en marcha por el evento que nos hacen reaccionar como lo hacemos?

En este contexto, el papel del análisis sociológico, afirma Truc, es ver lo que ocurre más allá del discurso político y abarcar las reacciones de los ciudadanos comunes en su pluralidad para arrojar luz sobre lo que produce esas reacciones. Así pues, el libro ofrece “una sociología de los atentados terroristas” (centrándose en las respuestas a los acontecimientos terroristas que se han producido en contraposición a una sociología del terrorismo y el tipo de análisis político y social de las causas que otros han perseguido). Para producir una sociología de los ataques terroristas Truc se pregunta qué es lo que nos conecta unos con otros y nos hace sensibles al destino de los demás, tanto en nuestra propia sociedad como más allá de sus fronteras. En otras palabras, dice, se trata de volver a conectar con una de las cuestiones fundamentales de la sociología, la de la relación entre los individuos y el grupo, y de los mecanismos de solidaridad en las sociedades modernas.

Truc señala que esta es una pregunta que todos los escritores clásicos de la disciplina han tenido que afrontar, empezando por Emile Durkheim. De hecho, en el momento de escribir La división del trabajo Durkheim vivía en una sociedad que se enfrentaba a la amenaza del terrorismo -en aquel momento el terrorismo anárquico francés- al orden social y republicano imperante. Y, explica Truc, los mismos fenómenos de solidaridad social descritos por Durkheim se han observado en las respuestas sociales a los ataques terroristas más recientes, a saber, la “solidaridad mecánica” en forma de cohesión nacional y sentido de comunidad en América después del 11 de septiembre, y la “solidaridad orgánica” basada en la diferenciación social y no sólo en el sentido de comunidad y que se extiende a escala internacional.

En la primera parte del libro – “Qué nos está pasando” – Truc aborda la pregunta “¿A qué estamos reaccionando? Discute las diversas facetas de los eventos asociados con los ataques islamistas en el territorio occidental, incluyendo su tratamiento en los medios de comunicación como parte de su “encuadre” por los periodistas, políticos e intelectuales, entre otros. Las habilidades hermenéuticas de Truc están en evidencia al revelar el proceso de encuadre post-hoc que transformó el 11-S de un evento en una estructura en la conciencia colectiva americana y europea. Al escribir para la portada del libro, el destacado profesor de teoría social Jeffrey Alexander de la Universidad de Yale elogia a Truc por relacionar la atribución inmediata del marco de la “guerra” con las profundas memorias colectivas de los Estados Unidos sobre Pearl Harbor, y la forma en que relativiza de la misma manera la comprensión europea de los sucesos terroristas posteriores, demostrando que se trata de interpretaciones basadas en un razonamiento analógico más que de explicaciones basadas en la experiencia real.

Ese encuadre de los actos terroristas importa, no sólo en términos de consecuencias políticas (las guerras en el Afganistán y el Iraq utilizaron el ataque como justificación para la intervención militar) sino también en términos de sentido emocional. En este contexto, Truc examina las expresiones de solidaridad, por ejemplo, en reuniones y manifestaciones espontáneas dentro y fuera de las fronteras. Ofrece comentarios perspicaces sobre las observaciones de silencio y su significado (incluso cuando no se observan), no sólo como muestras rituales de luto comunitario sino también como formas de seguir instrucciones sociales. En este caso, la sensación de cercanía a las víctimas se refiere también a un sentido más amplio de pertenencia común.

En la segunda parte, “Lo que nos toca”, Truc examina más a fondo las expresiones emocionales generalizadas tras los ataques, las formas en que nos identificamos con las víctimas y cómo esto expresa un sentido de preocupación colectiva. Aquí se basa en un análisis exhaustivo, utilizando un software de estadísticas textuales, de casi 60.000 mensajes escritos y archivados como reacción al ataque en Madrid. Sobre la base de este análisis, explora luego otros mensajes posteriores al ataque, incluidos los dejados después de los atentados de Londres (2005) y los mensajes y tarjetas de visita que se conservan en el Museo y Monumento Nacional del 11 de septiembre y en el Centro de Homenaje al 11 de septiembre. Los sociólogos de la religión, los investigadores de las prácticas de muerte, duelo y luto y los historiadores culturales, así como los profesionales que gestionan los monumentos conmemorativos después de un ataque pueden encontrar este aspecto de su análisis particularmente interesante. En efecto, los académicos, archivistas, museólogos y profesionales de la gestión de desastres que participan en varias actividades de conmemoración de los recientes ataques europeos han formado recientemente una red de especialistas para compartir y apoyar el aprendizaje continuo, la práctica profesional y la investigación en torno al archivo y la gestión de los monumentos espontáneos después de un desastre.

Los archivos de prensa y los estudios de los tratamientos mediáticos de los atentados del 11 de septiembre, Madrid y Londres también son estudiados por Truc e identificados como centrales en su estudio, ya que la masa de individuos que no fueron víctimas o testigos directos de los atentados en realidad reaccionaron menos a los propios atentados que a lo que percibieron de ellos a través de los medios de comunicación. Respaldando la importancia de entender el papel de los medios de comunicación en el encuadre de los eventos de trauma colectivo, el terapeuta estadounidense Jonathan Foiles (2018) destaca la relevancia tópica adicional y continua de los temas de este libro. Señala que en los EE.UU. algunos profesionales de la salud mental, así como los sobrevivientes de tiroteos en escuelas han pedido a los medios de comunicación que se abstengan de hacer retratos extensos del perpetrador, temiendo con razón que tales perfiles puedan conducir a tiroteos de imitación. El marco actual, sugiere, independientemente de la tendencia ideológica de la organización de noticias, continúa perpetuando la idea de que tales disparos son las acciones de un individuo solitario y problemático. En cierto sentido eso es cierto, por supuesto, añade, y todos los demás países del mundo tienen individuos solitarios y problemáticos, pero sólo en los Estados Unidos hay niños asesinados en sus escuelas.

Los mecanismos sociológicos posteriores a los atentados terroristas que Truc esbozó inicialmente en su investigación han seguido siendo fundamentalmente los mismos después de los atentados posteriores, como lo atestiguan, por ejemplo, las respuestas al atentado de Niza en 2016 y al atentado del Manchester Arena (2017), durante el cual estaba completando el prefacio de la edición inglesa del libro. Tanto en el libro como en las conversaciones posteriores, Truc reconoce que su libro plantea preguntas y respuestas y pide más investigación para producir una “sociología de los ataques terroristas” completa. Su deseo de ayudarnos a obtener una mayor perspectiva sobre cómo afrontamos y respondemos colectivamente a los ataques terroristas, y así dejar de ser arrastrados por la vorágine creada a su paso, es digno de elogio y debería inspirar e informar esos nuevos esfuerzos.

Reseña de la Dra. Anne Eyre, Trauma Training.

Publicado originalmente el 17 de diciembre de 2018.

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