La psicologización de la sociedad por Ole Jacob Madsen

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Crítica del libro: La psicologización de la sociedad por Ole Jacob Madsen

Reseña de Steven Stanley

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Ole Jacob Madsen es profesor del Departamento de Psicología de la Universidad de Oslo. Sus libros anteriores incluyen El giro terapéutico (2014), Optimizando el autocontrol (2015) y La psicologización de la sociedad: Sobre el desarrollo de la terapéutica en Noruega (2018) (todos en Routledge).

Desde su histórica aparición en Europa a finales del siglo XIX, su crecimiento sin precedentes, especialmente en América del Norte durante el siglo XX, y su difusión cada vez más global hacia finales de ese siglo y principios del XXI, la psicología como disciplina científica y la psicoterapia como campo de práctica profesional, han sido ampliamente estudiados por lo que ahora es una vibrante red multidisciplinaria de académicos que comprende historiadores, sociólogos y críticos culturales, junto con psicólogos y psicoterapeutas, que se han dedicado durante mucho tiempo a escribir comentarios e historias de sus propias disciplinas, escuelas teóricas y prácticas científicas y terapéuticas. Durante más de 50 años, los estudiosos han demostrado repetidamente que las ciencias y profesiones “psi” rara vez han surgido de forma aislada como disciplinas científicas o escuelas psicoterapéuticas, sino que más bien han surgido como “soluciones” potenciales para los diagnósticos de complejos problemas sociales, culturales, económicos y políticos, o al menos en interdependencia con ellos. La tendencia creciente, especialmente en el período posterior a la Segunda Guerra Mundial, de la dispersión masiva de conocimientos y prácticas psicológicas más allá del laboratorio y la clínica, a través de un panopolio de terapéutica profesional, aplicada y práctica, e intervenciones populares de autoayuda, de tal manera que la gente parece comprenderse cada vez más a sí misma y a su vida en términos psicológicos – una tendencia que algunos comentaristas han dado a la quizás desafortunada nomenclatura de “psicologización” – se ha tomado como un tema de intenso interés académico.

“Culturas Terapéuticas” es el nombre de la serie de Routledge de la cual este libro es la primera contribución, donde principalmente un número de sociólogos interrogan a “lo terapéutico” en sus diversas manifestaciones, a través de varios sitios, y analizan sus múltiples consecuencias. Existe un interés particular en trazar el surgimiento y la difusión de la terapéutica más allá del mundo angloamericano en lo que se está convirtiendo en un terreno cada vez más transnacional. Como uno de los pocos e influyentes psicólogos críticos nórdicos y escandinavos -que tienden a pensar en “psy” como lo hacen los sociólogos y los teóricos culturales, pero con un conocimiento más “interno”, entre ellos Steiner Kvale, Svend Brinkmann y Jan De Vos, Ole Jacob Madsen está en condiciones ideales para diagnosticar y evaluar el lugar que ocupa actualmente “psy” en Noruega. Madsen es profesor del Departamento de Psicología de la Universidad de Oslo, Noruega, que ha publicado dos libros anteriores: The Therapeutic Turn: How Psychology Altered Western Culture (2014) y Optimizing the Self: Social Representations of Self-Help (2015). Los próximos libros de la serie incluyen Mundos Terapéuticos: Psicología Popular y la Organización Sociocultural de la Vida Íntima (Nehring & Kerrigan, 2019) y Assembling Therapeutics: Culturas, política y materialidad (editado por Salmenniemi et al., 2019).

La Psicologización de la Sociedad funciona como una fina introducción al campo y es adecuada para estudiantes universitarios avanzados en la historia de la psicología, la sociología cultural y los estudios religiosos. Se trata de un libro corto que proporciona un resumen sucinto de los conceptos clave utilizados en la literatura sobre culturas terapéuticas (especialmente en la Introducción), en particular la erudición que surge después del clásico de Philip Rieff The Triumph of the Therapeutic: Uses of Faith After Freud (1966) – una de las primeras contribuciones a un género que más tarde se denominaría “crítica canónica” de la cultura terapéutica por Aubry y Travis (Rethinking Therapeutic Culture, 2015), cuya introducción a su propia colección editada funciona de manera similar como una introducción efectiva y una visión general del campo en su conjunto. Madsen ofrece un relato más simpático y matizado de los críticos canónicos que Aubry y Travis y también pone al lector al día en el trabajo que sigue a los conocidos estudios sociológicos y culturales de las culturas psicológicas y terapéuticas, como la Cultura del Narcisismo de Christopher Lasch (1979), el trabajo de Nikolas Rose sobre la “gubernamentalidad” del complejo psicológico (The Psychological Complex, 1985; Governing the Soul, 1990; Inventing Our Selves, 1998), y la más reciente sociología cultural de Eva Illouz en Saving the Modern Soul: Therapy, Emotions and the Culture of Self-Help (2008). Madsen sostiene que los estudios angloamericanos sobre la terapéutica rara vez hacen avanzar “el debate internacional sobre el papel de la psicología en la sociedad”, justificando así su estudio de la cultura popular noruega que muestra cómo en lugar de que el ethos terapéutico sea una “ontología monoteísta de la modernidad tardía” (p. 16), la cultura terapéutica globalizada “se mezcla” con normas y valores regionales (nacionales) en lugar de “triunfar” en cualquier sentido singular o directo (sobre este tema, véanse también los libros relacionados Transnational Popular Psychology and the Global Self-Help Industry: The Politics of Contemporary Social Change, Nehring y otros, 2016 e Internationalizing the History of Psychology, Brock, 2009). La contribución original de este libro es ilustrar cómo los sectores de la sociedad noruega – medios de comunicación, derecho, religión, autoayuda – se han impregnado de una perspectiva psicológica y terapéutica. Esto es evidente, por ejemplo, en los “motivos terapéuticos” utilizados en las revistas noruegas para mujeres (Capítulo 2), cómo los discursos de vulnerabilidad han sido utilizados para legitimar la ley de aborto (Capítulo 3), y cómo las evaluaciones psiquiátricas fueron empleadas en el juicio de 2011 del extremista de derecha Anders Behring Breivik (Capítulo 3).

Quizás el capítulo más interesante para una audiencia interdisciplinaria es ‘Religión’ (Capítulo 4). Madsen argumenta, e ilustra, por qué los estudiosos de la religión deberían comprometerse con el auge de la terapéutica y, a la inversa, por qué la religión debería seguir siendo importante para los estudiosos de la terapéutica. Madsen muestra cómo el clero contemporáneo reformó la alta misa dominical de la Iglesia de Noruega para enfatizar la autonomía individual, el significado personal y un “giro de la teología de la salvación a un evangelio de autorrealización de acuerdo con el ethos terapéutico” (p. 69). Al igual que los médicos que hacen hincapié en la autonomía del paciente en las consultas médicas, el clero cristiano protestante pone en manos de sus feligreses la elección y la responsabilidad de buscar la divinidad. Las culturas terapéuticas y cristianas se fusionan, en lugar de que la primera se convierta en un simple trío sobre la segunda, como sugirió Rieff.

La principal fortaleza metodológica del libro es también su debilidad central. Madsen emplea de manera perceptiva el análisis textual crítico para destacar las diversas, sutiles y a veces contradictorias aplicaciones de los ideales terapéuticos y sus múltiples contextos y manifestaciones políticas e ideológicas. En su calidad de psicólogo crítico, Madsen es experto en movilizar un estilo filosófico-discernido de análisis de múltiples modalidades terapéuticas -como su análisis de seis géneros de autoayuda, incluido un fascinante debate sobre la contribución de la ciencia cognitiva y la cibernética a la terapéutica (capítulo 5)- y, por lo tanto, trasciende las historias que cuentan los historiadores sobre el auge y la caída (o la influencia continua) del psicoanálisis en América del Norte, o las que cuentan los psicólogos sobre el desarrollo progresivo de su ciencia. La terapéutica se muestra múltiple, dispersa y contradictoria, dependiente de sus modalidades y supuestos sobre la persona y la sociedad, en lugar de ser interpretada como una totalidad singular tanto en sus manifestaciones como en sus efectos.Madsen también está especialmente bien situado para aconsejar a los psicólogos, en una medida interesante, que se cuiden de las implicaciones éticas de “desplazar a la psicología” para hacer una sociedad psicológica, como defendió firmemente el Presidente de la Sociedad Americana de Psicología George Miller en su discurso de 1969 (un mensaje que también fue respaldado por otros presidentes posteriores de la APA y de la Sociedad Psicológica Británica desde entonces). Las implicaciones éticas de hacer de la sociedad una psicología, en la que cada uno de nosotros se convierte en su propio psicólogo o terapeuta, son incluso más complejas, dado que las críticas al espíritu terapéutico se basan a menudo en la teoría psicoanalítica (como el diagnóstico de Lasch sobre la cultura americana “narcisista” de los años 70).

A pesar de sus claros puntos fuertes, al final del libro -y como resultado directo del enfoque metodológico de Madsen- sigo estando un poco a oscuras sobre cómo los noruegos viven de forma variada -asumiendo, resistiendo, ignorando- los mandatos terapéuticos y psicológicos (derivados de contextos populares o profesionales) y aplican formas de práctica terapéutica (o no) en sus propias vidas. Sin investigaciones empíricas más amplias que vayan más allá del análisis cultural y textual, “lo terapéutico” quizás siga siendo un “ethos”, “edad” o “espíritu de la época” algo amorfo y abstracto, en lugar de un conjunto vivo y animado de instituciones, ideales y prácticas que se ponen en práctica de maneras a menudo híbridas, en múltiples lugares y con diversos resultados, tanto esperados como temidos.

Steven Stanley es profesor titular en la Escuela de Ciencias Sociales de la Universidad de Cardiff. Steven es un psicólogo crítico con intereses de investigación en la historia, filosofía y sociología de las culturas terapéuticas, la psicología y el budismo. Actualmente dirige la Mapeo de la atención plena proyecto, un estudio social de referencia del movimiento mindfulness del Reino Unido, financiado por The Leverhulme Trust. Steven es miembro de la Psicología popular, cultura de autoayuda y la industria de la felicidad Red académica multidisciplinaria. Twitter: @Dr_SteveStanley

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