Financiación de estudios de postgrado en América del Norte

Para muchos estudiantes, una beca para estudiar en EE.UU. o Canadá a nivel de postgrado es el Santo Grial. Sin embargo, para la mayoría, encontrar una beca no va a ser fácil. Si lo fuera, ¡todo el mundo tendría una! Consideremos el panorama general y las opciones disponibles.

Las estadísticas de la OCDE muestran que en los Estados Unidos más del 70% de los estudiantes de máster internacionales se financian con fondos personales, mientras que las becas financieras institucionales representan menos del 20% de todas las tasas pagadas por los estudiantes internacionales. Las becas son, por definición, la excepción y no la norma.

La competencia por las becas es fero y la recesión no ha ayudado mucho. Sin embargo, la influencia financiera de las principales universidades de los EE.UU. y Canadá, junto con una importante inversión del gobierno para atraer a los mejores estudiantes, significa que todavía hay una gran cantidad de vías de financiación por ahí para los que están dispuestos a buscar con suficiente ahínco. Si está dispuesto a mostrar un poco de perseverancia y adaptabilidad, y mira más allá de las vías más obvias para ver qué fuentes alternativas de financiación podrían existir, mejorará considerablemente sus posibilidades.

Canadá

El costo de los estudios de posgrado en las universidades del Canadá suele ser, en primer lugar, considerablemente más bajo que el de las que se encuentran por debajo de la frontera, y se dispone de becas de posgrado tanto a nivel gubernamental como institucional. La mejor fuente de fondos suele ser las universidades y los colegios universitarios individuales, muchos de los cuales ofrecen una gama de diferentes tipos de becas que cubren los gastos de matrícula o de subsistencia y a veces ambos. Muchas becas se basan únicamente en el mérito académico y, por lo tanto, la ayuda financiera no se tiene en cuenta en el proceso de solicitud.

El gobierno canadiense también ofrece una serie de premios para los estudiantes de postgrado, al igual que un gran número de universidades individuales. Un servicio gratuito coordina la mayoría de las becas y está disponible en: www.scholarshipscanada.com. También hay varias becas que ofrecen fondos para cubrir los gastos de matrícula y de subsistencia, administradas por la Asociación de Universidades y Colegios del Canadá.

EE.UU.

En las principales universidades de EE.UU., a menudo se ofrece una remisión completa, junto con una beca de subsistencia, a los estudiantes aceptados en los programas de doctorado. Esto también puede incluir su Maestría, pero generalmente sólo como parte de un curso secuencial que conduce a un doctorado. A diferencia de la educación de pregrado, donde la admisión y los premios financieros se controlan a nivel institucional, la educación de postgrado de los EE. UU. está bastante controlada a nivel departamental. La financiación para ciertos campos tiende a estar más fuertemente subvencionada que para otros. Por ejemplo, un estudiante de física, química o biología puede encontrar más fácilmente financiación institucional que un estudiante de humanidades, ciencias sociales o educación.

También hay fundaciones independientes y organiaciones de becas que proporcionan financiación a los estudiantes que estudian en los Estados Unidos. Muchas de estas becas también cubren los gastos de vida y de viaje. Una de estas organiaciones es la Comisión Fulbright de EE.UU. y el Reino Unido, que otorga entre seis y die becas de postgrado en cualquier disciplina en la institución de EE.UU. que elija el estudiante británico. El premio cubre las tasas de matrícula, el seguro médico y los gastos de manutención sólo para el primer año de estudio. Los directorios de financiación, como The Grants Register (Palgrave Macmillan) que se publican anualmente, muestran que hay cientos de becas independientes disponibles, por lo que hacer la mayor cantidad de investigación posible es un factor clave para obtener financiación.

Financiación alternativa

Una vía alternativa de financiación que atraerá a los superdotados es la de las becas deportivas, que son mucho más lucrativas y están más extendidas en los Estados Unidos que en la gran mayoría de los demás países. La graduada del Reino Unido Charlotte Buxton estudió un máster de dos años en escritura creativa en la Universidad Loyola Marymount (LMU) en Los Ángeles, EE.UU. con la ayuda de una beca deportiva. “La mayoría de las universidades de los Estados Unidos ofrecen una serie de ayudas económicas a los estudiantes deportistas de todo tipo de deportes, desde los más obvios, como el fútbol americano, el béisbol o el softball, y el baloncesto, hasta el golf, el fútbol y las animadoras”, dice.

Una cosa es segura: si lo solicitas de manera fortuita, en el último momento y sin suficiente investigación y planificación, las posibilidades de conseguir financiación para tus estudios de postgrado son mínimas. Por otra parte, con becas de pago completo por un valor de hasta 30 a 40.000 euros al año en las principales universidades de los Estados Unidos -y en algunos casos con un estipendio para gastos de manutención además de eso- las horas que pasas investigando, preparando y presentando tus solicitudes de beca podrían terminar siendo una de las labores mejor pagadas que jamás hayas realiado.

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