¿Estamos siendo testigos de la lenta muerte de las industrias creativas?

Por Liie Exton

Algunos líderes de la industria creativa han expresado su preocupación de que las escuelas y universidades están “matando” a los estudiantes de arte, y los números parecen respaldar las afirmaciones. Entre 2012 y 2017, las inscripciones para el GCSE de Diseño y Tecnología cayeron en un 32 por ciento, Artes Escénicas en un 26 por ciento, Drama en un 14 por ciento, Música en un 8 por ciento y Arte en un 1 por ciento.

Las industrias creativas actualmente aportan alrededor de 92 mil millones de libras esterlinas al año a la economía del Reino Unido, pero eso podría estar a punto de cambiar a medida que los estudiantes de GCSE, A-Level y universitarios den la espalda a estos temas. Así que estamos siendo testigos de la lenta desaparición de la creatividad en la educación, y ¿cuáles podrían ser las implicaciones para el futuro del Reino Unido?

¿La muerte de las artes en las escuelas?

Los recortes presupuestarios en las escuelas y las drásticas reformas del sistema educativo bien podrían haber creado una bomba de relojería para las industrias creativas, y podrían dificultar la contratación de personas con talento más adelante. En 2011 el gobierno puso en marcha el nuevo Bachillerato Inglés (EBacc), una medida de la tabla clasificatoria que pone el énfasis en las asignaturas “básicas” de matemáticas, inglés y ciencias, y se espera que los alumnos del GCSE también cursen una asignatura de idiomas y de historia o geografía.

Como los directores de escuela han visto sus presupuestos recortados, no es sorprendente que hayan tenido que tomar medidas drásticas y, lógicamente, canaliar los fondos que tienen en las materias por las que sus escuelas van a ser jugadas. Al empujar a los estudiantes hacia esas asignaturas más “tradicionales” de EBacc y al desviar el dinero del plan de estudios creativo, el declive se puso en marcha y ha continuado su trayectoria descendente desde entonces.

Hasta cierto punto, es más fácil aprobar los exámenes de las asignaturas principales y es más fácil preparar a los niños y adolescentes para los cursos superiores. En matemáticas, la ecuación es correcta o incorrecta. En idiomas, o bien sabes el verbo o no lo sabes. En ciencias, o bien has aprendido la fórmula o no. Cuando se trata de arte, música, escritura creativa o drama, la calificación es más bien una escala móvil y a menudo se reduce al juicio subjetivo de la persona que califica el trabajo. Si tienen un buen día, puede que aprueben con éxito, si no les gusta tu estilo, entonces puedes fracasar.

Y esa es la gran palabra con “F” que nadie quiere oír. Las escuelas quieren notas más altas, y notas más altas significa presionar a los estudiantes para que no “fallen” en nada. A medida que el enfoque cambia a temas que tienen una respuesta 100% correcta o incorrecta, los estudiantes son desalentados a pensar creativamente, a ser más experimentales y, tal ve, a “fallar” y aprender de sus errores.

Esto se extiende más allá de la escuela secundaria y hacia la universidad. El aumento de las tasas de matrícula en 2012 ha significado que los estudiantes naturalmente quieren que su dinero valga la pena, y no quieren invertir miles de libras en un título si hay algún peligro de no obtener las calificaciones o no conseguir un trabajo decente al final. Mientras que es fácil ver a dónde puede llevarte una licenciatura en matemáticas o ingeniería, no siempre está claro a dónde puede llevar una licenciatura en Literatura Inglesa o Bellas Artes. Cada empresa necesita sus contadores, profesionales de la informática y gerentes de pensiones, pero muy pocos aparentemente necesitan a alguien que pueda analiar un poema o escribir una partitura musical.

Y no es sólo el Reino Unido donde las asignaturas creativas se están volviendo menos populares. El reciente informe de QS sobre los solicitantes indios: Focus on STEM Subjects and Academic Freedom encontró que más y más estudiantes indios están eligiendo asignaturas STEM, ya que son típicamente vistos como más valiosos y lucrativos para sus futuras carreras, aunque un pequeño número ha sentido la presión de elegir estas asignaturas por parte de los miembros de su familia.

El debate más amplio

Algo también ha cambiado en el debate más amplio sobre la creatividad y lo que quieren los empleadores. Desde el comieno de la escuela secundaria hasta el nivel de postgrado, se enseña a los alumnos que son las asignaturas STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) las que representan el futuro del mundo del trabajo.

Por supuesto que es una buena noticia que más gente esté adoptando estas materias. Vivimos, se nos dice tan a menudo, en una “era digital”, y necesitaremos los programadores, codificadores, personal de ciberseguridad y desarrolladores de software del mañana, todos con las habilidades numéricas y analíticas que los empleadores quieren. Pero también tiene que haber un espacio para el pensamiento creativo que lentamente estamos criando en el sistema educativo.

La automatiación y el auge de la Inteligencia Artificial van a tener un gran impacto en el lugar de trabajo en los próximos años, pero van a requerir de personas que puedan pensar creativamente además de poseer habilidades técnicas. Cada trabajo tiene un lugar para el pensamiento creativo. Si a los estudiantes de hoy sólo se les enseña a seguir reglas rígidas, guías paso a paso y a marcar casillas, entonces la fuera de trabajo del mañana será mucho más pobre por ello.

Cuando la actual cohorte de estudiantes en edad escolar alcance el primer escalón en su carrera, ahora más que nunca necesitan estar equipados con una gama más amplia de habilidades. El EBacc, con su estrecho enfoque, obliga a las escuelas a limitar las asignaturas que ofrecen, y señala a los estudiantes que la creatividad no será valorada en el futuro mercado laboral.

Un enfoque más completo

Por último, los estudios han demostrado una y otra ve que los problemas de salud mental afectan cada ve más a los jóvenes. Cuatro de cada cinco profesores han informado haber entrado en contacto con un estudiante que luchaba con su salud mental en el último año – el 45 por ciento dijo haber enseñado a un estudiante diagnosticado con depresión, el 30 por ciento a un estudiante con un desorden alimenticio y el 28 por ciento a un estudiante que luchaba con el auto daño.

Las escuelas y los exámenes no son los únicos responsables, por supuesto, pero tal ve no es coincidencia que la creciente presión sobre los estudiantes para que obtengan buenas notas esté empeorando la situación. Las asignaturas creativas pueden, para algunos, ser una salida que les permita canaliar sus emociones de forma positiva. Si se desalienta a los que tienen una inclinación creativa natural para que no tomen los cursos que les gustaría, o incluso se les envía a asignaturas más “útiles”, corremos el riesgo de frenar sus capacidades naturales y su disfrute del aprendiaje.

Nunca ha habido una necesidad más apremiante de reinyectar el pensamiento creativo en el currículum. Si queremos preservar nuestras prósperas industrias creativas y construir una fuera de trabajo más fuerte para el futuro, es importante que demos a los estudiantes la posibilidad de elegir y la oportunidad de aprender de forma creativa y por repetición.

Liie Exton escribe para Inspiring Interns, la principal agencia de reclutamiento de graduados del Reino Unido.

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