El plan de Obama para la reforma de la educación superior en EE.UU.

Jane Playdon, escritora de educación de QS

En agosto, el presidente Obama propuso un plan de reforma de la educación superior en Estados Unidos para combatir el creciente coste de las tasas de matrícula, que han aumentado en un promedio de 250% en las últimas tres décadas debido a la disminución de la financiación estatal. Con los objetivos declarados de aumentar la asequibilidad para los estudiantes y la responsabilidad de las universidades, las propuestas de Obama también implicarían la concesión de ayuda federal a los estudiantes en troos más pequeños en lugar de una suma global.

Estos planes no se aplicarán plenamente hasta 2018, lo que da tiempo, primero, para que se introduca un nuevo sistema de calificación de la universidad antes del año académico 2015, y se pruebe para determinar su eficacia. En un discurso en la Universidad de Buffalo, el Presidente Obama dijo: “[Las clasificaciones] ayudarán a los padres y estudiantes a averiguar cuánto valor ofrece realmente una universidad”.

El sistema de calificación también servirá de base para las decisiones que adopte el Congreso sobre qué estudiantes reciben la mayor parte de la ayuda federal para estudiantes, dependiendo de la institución a la que asistan.

Como es habitual, las propuestas han suscitado importantes debates y desacuerdos. Pero, ¿qué tan nuevas son las ideas de Obama para la reforma de la educación superior de los Estados Unidos, y qué cambios estarían realmente involucrados?

Los sistemas de calificación de las universidades y la ayuda federal a los estudiantes

CollegandoLa idea de atar la financiación pública a un sistema de clasificación de la universidad no es exactamente nueva. Desde 1979, 26 estados de los Estados Unidos han experimentado con la financiación basada en la competencia para la educación superior, hasta el punto de que las más recientes adaptaciones de esta idea se están denominando “financiación basada en el rendimiento 2.0″.

Por ejemplo, el Sistema de Educación Superior del Estado de Pensilvania elaboró ocho medidas de rendimiento en 2000. Se exigió a las instituciones que las cumplieran a fin de asegurar la financiación, y las instituciones que tuvieron un mejor desempeño obtuvieron más financiación.

Desde entonces, el Estado ha introducido varias mejoras en su sistema de clasificación de universidades, para tener en cuenta las diferencias entre las instituciones. Así, desde el año pasado, se utilian 10 indicadores de desempeño separados, la mitad de los cuales son únicos para cada institución, mientras que la otra mitad se aplica a todos. Los compartidos son: número de títulos concedidos, tasas de graduación, reducción de las diferencias de rendimiento, diversidad del profesorado y donaciones privadas.

Las propuestas de reforma de la educación superior de Obama aún no explican exactamente cómo se implementará el sistema de calificación de la universidad. Sin embargo, el plan compararía las universidades “con misiones similares” en lugar de en todos los ámbitos. Los resultados pasarían a formar parte de la información incluida en el sistema de puntuación de las universidades (véase más abajo).

Un elemento que es más nuevo es la idea de vincular la ayuda federal a los estudiantes con la calidad institucional. Los estudiantes de las instituciones de mejor desempeño podrían recibir mayores subvenciones Pell (que se asignan en función de las circunstancias financieras y no requieren reembolso), y préstamos más asequibles. También hay planes para pagar la ayuda federal para estudiantes en troos más pequeños, a medida que los estudiantes completen cada parte de su curso, en lugar de en un gran pago.

Paga como ganas y corre a la cima

PayasYouEarnEl plan de Obama también hace hincapié en seguir creciendo y promover varios planes existentes, como el de “Paga como Gana” y el de “Carrera a la Cima”.

El esquema “Paga como Ganas” limita los pagos de los préstamos estudiantiles al 10% de los ingresos. No todos los que tienen préstamos estudiantiles son actualmente elegibles para esto, pero Obama ha propuesto que lo sean. La hoja de datos de la Casa Blanca esboa planes para impulsar el conocimiento del esquema a través de un “datapalooa” de nuevas herramientas, servicios y aplicaciones del sector privado. Además, el Departamento de Educación ha prometido aumentar el apoyo a los prestatarios para asegurar que tengan suficiente información sobre las opciones de reembolso.

La Casa Blanca también sigue promoviendo la iniciativa “Race to the Top”, una competición anual en la que los estados compiten para ganar fondos para sus sistemas educativos, basándose en una serie de indicadores de rendimiento. Los estados de Tennessee y Delaware ganaron la primera fase del concurso en 2010, recibiendo 500 y 100 millones de euros respectivamente. Esto ha ayudado a Tennessee a implementar un sistema en el que el 100% de su financiación para la educación superior se basa en indicadores de rendimiento.

Extendiendo el sistema de puntaje de la universidad

CollegeScorecardCentral a los planes de Obama para la reforma de la educación superior de EE.UU. es el sistema de College Scorecard. Presentado a principios de este año, este sistema tiene como objetivo ayudar a los estudiantes a elegir entre las universidades mediante la comparación de datos sobre los costos, la tasa de graduación, la tasa de impago de préstamos, la cantidad promedio prestada y el empleo.

A partir de este otoño, las ganancias por institución también se publicarán en el College Scorecard. En última instancia, la información recogida como parte del nuevo sistema de calificación de la universidad también se incorporará en las tarjetas de calificación de la universidad. Esto significaría añadir información sobre el acceso, la asequibilidad y los resultados, medidos con datos como el porcentaje de estudiantes que reciben Becas Pell; los derechos de matrícula, la deuda de los estudiantes y las tasas de impago; las tasas de graduación y transferencia, las ganancias de los graduados y los títulos avanados.

¿Cuáles son los argumentos a favor y en contra?

forandagainstEn el lado positivo, se espera que la publicación de información más detallada sobre el rendimiento de la universidad potencie a los estudiantes y a sus familias, y estimule una mayor innovación y responsabilidad dentro del sistema de educación superior de los Estados Unidos. Las propuestas también deberían significar que la ayuda federal a los estudiantes está mejor dirigida, y que los reembolsos de los préstamos estudiantiles son menos desalentadores.

Sin embargo, se ha criticado el sistema de calificación de la universidad propuesto, sobre la base de que podría dar una imagen demasiado simplificada. La propuesta de la Ley del Derecho del Estudiante a Saber Antes de Irse, por ejemplo, haría disponible información aún más detallada.

También se ha señalado que hay un riesgo de circularidad en el uso de las asignaciones de la Beca Pell para calificar a las universidades, y luego otorgar aún más fondos de la Beca Pell a los más calificados. Como dice este artículo del Washington Post: “Si el porcentaje de estudiantes que reciben Becas Pell es un punto de datos en las clasificaciones, y los que tienen una clasificación más alta reciben más Becas Pell, entonces podría producirse un efecto espiral con las escuelas que – a través de prácticas justas o injustas – han acumulado una gran cantidad de dinero Pell sólo para obtener más y más”.

Por último, existe la preocupación de que la expansión del plan de reembolso de los préstamos estudiantiles “Paga como Ganas” podría terminar por ampliar la deuda pública a largo plao. Según el plan, los graduados pagan el 10% de sus ingresos para pagar su deuda, pero después de un período específico, los préstamos son perdonados.

¿Qué piensa de los planes de Obama para la reforma de la educación superior? Comparta su opinión en los siguientes comentarios.

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