El bombardeo de la investigación de Hiroshima

Bombardeo de Hiroshima

El bombardeo de Hiroshima puso en marcha la comprensión de que una nueva era de guerra había comenzado. La cultura americana se inundó de tácticas de miedo sobre el poder de la guerra nuclear y un nuevo enemigo surgió del Telón de Acero, la Unión Soviética. La idea de una guerra fría había comenzado en el decenio de 1930, pero seguía siendo una amenaza silenciosa conocida sólo por quienes comprendían el poder de las armas nucleares. En 1945, cuando la guerra estaba llegando a su fin, Truman, Stalin y Churchill se reunieron para decidir el destino de Alemania y otras naciones liberadas. En la conferencia de Yalta de febrero de 1945, los Aliados dieron a todos los países principalmente lo que querían, incluyendo elecciones libres en todas las naciones de Europa del Este. Sin embargo, en julio de 1945 en la conferencia de Potsdam, Alemania, Stalin dejó claro que no tenía intención de permitir elecciones libres en Europa del Este. La conferencia de Yalta señaló que los soviéticos estaban empeñados en el expansionismo ya que Stalin dejó sus ejércitos en Europa Oriental y la convirtió en una zona de amortiguación, en caso de futuros conflictos. Europa se alió para que llevara a cabo las decisiones de Moscú. Menos de un año después, Winston Churchill, ya no Primer Ministro británico, pronunció un discurso en Fulton, Missouri, y la guerra fría comenzaría oficialmente.

El lanzamiento de la bomba sobre Hiroshima sigue siendo tan controvertido hoy como lo fue en el momento en que el presidente Harry S. Truman tomó la decisión de mostrar al mundo el poder de los Estados Unidos. Por muy controvertido que haya sido, fue necesario que el presidente Truman dejara caer la bomba sobre Hiroshima porque contaba con el apoyo y el aliento de Churchill, la comunidad científica que presionaba para que se utilizara y la necesidad desesperada de impedir que el número de soldados estadounidenses muertos superara los 300.000.

En la tarde del 12 de abril de 1945, el Vicepresidente Harry S. Truman estaba en el Capitolio, tomando una copa con varios miembros del Congreso en la oficina del Presidente de la Cámara Sam Rayburn. Casi tan pronto como llegó, se le dijo que llamara a la Casa Blanca. “Este es el vicepresidente”, dijo, y se le dijo que viniera a la Casa Blanca “tan rápido y silenciosamente” como pudiera. El color se le quitó de la cara, corrió a su oficina por su sombrero, y llegó a la Casa Blanca alrededor de las 5:30 p.m. Eleanor Roosevelt fue quien le dio la noticia: el Presidente estaba muerto.

El presidente Franklin Delano Roosevelt murió de una hemorragia cerebral en Warm Springs, Georgia a las 3:45 hora local (4:45 hora de Washington) el 12 de abril. Aunque muchos de sus allegados no esperaban que cumpliera todo su mandato, su muerte fue inesperada, y una conmoción tanto para la nación como para el Vicepresidente. Dos horas y media después de la muerte de Roosevelt, a las 7:09 p.m., Harry S. Truman prestó juramento como el 33º Presidente de la nación. El gabinete de Roosevelt estuvo presente en la ceremonia, y se dirigió brevemente a ellos, diciéndoles que esperaba que hicieran su trabajo, que acogía con agrado sus consejos, y que las decisiones finales serían sólo suyas como Presidente. Después de la breve reunión, el Secretario de Guerra Henry Stimson se quedó, diciendo a Truman que había un inmenso proyecto en marcha para perfeccionar un nuevo dispositivo explosivo. Esa fue toda la información que recibió el nuevo Presidente.

Truman no estaba preparado para convertirse en Presidente de los Estados Unidos. Durante su mandato como Vicepresidente (unos tres meses y medio) se reunió con FDR exactamente dos veces, el 8 de marzo, y otra vez el 19 de marzo, para un almuerzo en el jardín donde sólo se hablaba de cosas agradables. Desconocido en ese momento, Truman había discutido previamente el Proyecto Manhattan con el Secretario Stimson. En junio de 1943, el Comité Truman se había enterado de varias plantas militares secretas y del enmascaramiento presupuestario de grandes gastos para estas instalaciones. Stimson invitó a Truman a su oficina y luego le dijo al senador que el proyecto era de máximo secreto de guerra, pidiendo que se suspendiera la investigación. Truman cumplió inmediatamente y de forma patriótica.

El 24 de abril, a los doce días de su presidencia, llegó una nota de Stimson. Se lee:

Al día siguiente, Stimson llegó para informar al Presidente. Le acompañaba el general Leslie Groves, jefe de la oficina administrativa del Proyecto Manhattan. En esta reunión, Groves puso a Truman al día de todo el proyecto, estimando una prueba de la nueva bomba a mediados de julio. Si esta prueba resultara exitosa, Groves predijo que una bomba operacional podría estar lista en agosto. También en esta reunión, Stimson instó a que se estableciera un comité para asesorar al presidente sobre todas las posibles ramificaciones de la bomba atómica, especialmente si se debe utilizar contra Japón o no.

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