Educación superior en 2014: Predicciones

En 2013 se produjeron muchos cambios en el mundo de la educación superior; hubo recortes, aumentos de la matrícula, impulsos en las instalaciones tecnológicas y más recortes. Con los gobiernos y los sectores de la educación de todo el mundo tratando de recuperar la estabilidad después de cinco turbulentos años de inseguridad financiera, en 2014 se observa un esfuero continuo de todas las partes para seguir siendo prósperos, incluso si esto se produce a expensas de los propios estudiantes.

Sin embargo, hay buenas noticias, aunque un poco más difíciles de conseguir entre todas las noticias de altos costos y dificultades para los estudiantes. Los avances en las instalaciones de educación en línea de las escuelas establecidas continuarán, proporcionando más oportunidades para que los estudiantes mejoren sus investigaciones y sus estudios en general, y, en algunas regiones, en 2014 se ofrecerán más trabajos de posgrado de los que ha habido en casi una década.

En el año que viene, la educación superior se convertirá en una de las tendencias más importantes…

Cambios en la demografía de los estudiantes

Forbes ha informado de que la demografía “tradicional” de los estudiantes -es decir, de 18 a 24 años de edad y que estudian a tiempo completo en el campus- refleja hoy en día menos del 20% de los estudiantes. Hace tiempo que se ha registrado un aumento de los que deciden estudiar más tarde, a tiempo parcial, fuera del campus o a través de los recursos de Internet, pero muchas instituciones y responsables políticos no se están adaptando a la demografía estudiantil para ajustarse a la forma en que la sociedad está aprendiendo. Esta mayor diversidad en la demografía de los estudiantes exige nuevas y más flexibles formas de impartir la educación. Por ello, este año, las universidades se verán obligadas a proporcionar mejores recursos en línea y a adaptar los cursos para los estudiantes a tiempo parcial y en línea, si no quieren ser derrotados por la web.

Esto nos lleva muy bien a los MOOC. Los MOOCs (Massive Open Online Courses) siguen ganando credibilidad en el mundo de la educación superior, con como Yale y Harvard que ahora ofrecen cursos introductorios de forma gratuita. Y, mientras que la publicidad que rodea a los MOOC en 2013 puede parecer imposible de cumplir, es innegable que los MOOC han hecho que las escuelas se fijen en su competencia y continúen centrándose en mantener los altos estándares de los cursos en el campus.

Aumento de la “educación basada en la competencia

Conectado al punto anterior está la idea de “educación basada en la competencia“, que se refiere a la educación adaptada en torno a lo que un individuo ya sabe y que crece a partir de ese punto, lo que significa un progreso más rápido y eficiente. El concepto existe desde hace 20 años, habiendo sido promovido por la Western Governors’ University, una institución en línea que se jacta de que los graduados terminan sus estudios dos años más rápido que el promedio nacional de los Estados Unidos.

La creciente popularidad de la educación basada en la competencia se debe también, en parte, a la creciente prevalencia de cursos en línea aprobados por los profesores y a la probabilidad de que esos cursos puedan ofrecer créditos universitarios completos en un futuro próximo.

Por supuesto, la influencia de las principales universidades y escuelas de la Ivy League no cambiará radicalmente este año o incluso en la próxima década, pero la cuestión de si las escuelas de las ligas medias y bajas están ofreciendo los mejores medios de educación a los mejores precios es, sin duda, cada ve más importante. Anthony Carenvale, director del Centro de Educación y Fuera Laboral de la Universidad de Georgetown en EE.UU., dice: “Mientras que la legitimidad de un curso en Harvard es Harvard, la legitimidad de uno de estos cursos [educación basada en la competencia] es, ¿aprendiste algo?”

Así pues, en 2014 y en adelante, las universidades que no tengan una reputación muy bien establecida en el mundo tendrán que adaptarse y crecer para demostrar que pueden enseñar eficamente en la era digital.

Más recortes en la financiación de la educación superior en Europa

Es tentador pasarlo por alto, pero los recortes en la financiación de la educación superior siguen produciéndose en toda Europa. Alrededor de 130 universidades y colegios de toda Inglaterra han experimentado recortes del 25% en la financiación de capital en los últimos dos años, lo que significa que a pesar del aumento de las tasas de matrícula, que ahora ascienden a 9.000 libras esterlinas anuales (aproximadamente 15.000 euros estadounidenses) en las principales instituciones del Reino Unido, los estudiantes están recibiendo menos de sus universidades en términos de apoyo al aprendiaje, instalaciones y materiales de curso.

Países como Grecia, España, Italia, Hungría, Letonia y Lituania están luchando por mantener los niveles de financiación de la educación superior debido a los problemas económicos que han estado afectando a toda la región. Si bien muchas instituciones de Europa septentrional y occidental están recuperando la estabilidad y la prosperidad en el mercado mundial, la brecha entre ambas mitades se está ampliando.

Mejores espacios de aprendiaje universitario

A pesar de todos estos recortes, más y más espacios de aprendiaje universitario están siendo reconstruidos, moderniados y llevados al siglo XXI. Las principales universidades como Cornell, Northwestern y la Universidad de Nueva York en los EE.UU. han encargado recientemente planes de construcción multimillonarios.

Sólo en Nueva York, el New York Building Congress ha estimado que las instituciones de educación superior han gastado 4.200 millones de euros en planes de construcción en los últimos cinco años, y se espera que esa cifra se eleve a aproximadamente 10.000 millones de euros en los próximos cinco años.

Esto significa para los estudiantes mejores instalaciones y tecnologías modernas a largo plao, pero con algunos de estos planes que no están marcados para ser completados hasta después de 2030, aquellos que actualmente estudian en campus que se parecen a sitios de construcción pueden estar de nuevo un poco amargados por los precios que están pagando. Pero con el dinero del gobierno y de las subvenciones en el Reino Unido y los Estados Unidos todavía disponible para estos modernos espacios de aprendiaje, esperamos ver más anuncios de estos brillantes pero a veces agridulces planes arquitectónicos para las universidades en 2014.

Más trabajos de graduados – en el Reino Unido, por lo menos

Sin embargo, hay lu al final del túnel de 2014, al menos para los estudiantes del Reino Unido. De acuerdo con un artículo del Financial Times, el número de trabajos de graduados disponibles en el Reino Unido alcanará un máximo de siete años este año. Estas cifras de empleos para graduados provienen de una encuesta realiada por High Flyers Research y se basan en los 100 principales empleadores del Reino Unido, incluyendo KPMG y la BBC. La investigación predice que en 2014 se producirá un aumento del 8,7% en las ofertas de trabajo con respecto al año pasado, lo que supondrá el mayor crecimiento anual desde 2009.

El crecimiento de los puestos de trabajo de los graduados en el Reino Unido será mayor en el sector público, los bancos de inversión, las empresas de contabilidad y las empresas de ingeniería. El director general de High Fliers Research, Martin Birchall, dijo que las perspectivas para los graduados de este año son las mejores que han tenido desde la crisis financiera de 2009.

Desarrollo continuo de la tecnología en la enseñana superior

En otra nota más brillante, la tecnología sigue mejorando y avanando dentro (y fuera) de la educación superior. En 2014, la “gamificación” se convertirá en algo más importante, combinando la interacción de las aplicaciones y el juego para ayudar a la retención de los estudiantes. Si bien es probable que “gamificación” no se convierta en una palabra que utilicemos en la conversación diaria, sí esperamos ver una mayor integración de los dispositivos de aprendiaje profundo y el “juego” dentro de algunos planes de estudio universitarios.

Y por si no pasáramos ya suficiente tiempo en nuestros iPhones, este año también se observa un aumento en la disponibilidad y funcionalidad de las aplicaciones de vo a texto, que pueden utiliarse para convertir tu discurso o las palabras de un profesor en texto a través de tu teléfono inteligente. Esta tecnología “siriaca” es un gran foco de atención en 2014 para empresas como Google (Google Voice), Apple (MacSpeech Dictate) y Nuance (Dragon Dictation), y se espera que en los próximos años se producan grandes cambios en la educación superior, en última instancia, en la forma en que los estudiantes interactúan en seminarios y conferencias. Pero no tiren sus cuadernos y bolígrafos todavía; la tecnología se sigue perfeccionando para los dispositivos móviles y el mercado de masas.

Este año no sólo veremos el desarrollo de la tecnología que ya conocemos, como las tabletas y los dispositivos móviles, sino que, de forma menos habitual, comenaremos a ver más avances científicos en la forma en que la sociedad entiende cómo aprende el cerebro, lo que a su ve promoverá la productividad e innovación de los estudiantes en todo el mundo académico.

¿Cuáles son sus predicciones para la educación superior en 2014? Comparta los siguientes comentarios.

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