septiembre 16, 2020

Documentos de investigación sobre la arquitectura africana

Por sabrinota

Arquitectura africana

La triple herencia de África se ve en las Torres Martello, traídas por los británicos en 1820, y en las granjas fortificadas del Cabo Oriental. En 1796 un arquitecto de formación francesa llamado Louis Michel Thibault introdujo el neoclasicismo en las ciudades sudafricanas. El estilo Wilhelmino del norte de Europa fue introducido por los arquitectos de formación holandesa Sytze Wopkes Wierda y Vixeboxse, en las antiguas áreas de Transvaal y Orange Free State de África. Como resultado de la guerra anglo-bóer de 1899-1902, el estilo de prefabricación comenzó a aparecer en los estilos arquitectónicos africanos, importando escotillas y troneras y mezclándolas con los materiales de construcción que ya estaban disponibles. Después de la Guerra de los Boers, el espíritu nacional del nacionalismo afrikaner, que propugnaba un sentido de identidad cultural y de poder político, inspiró al arquitecto Gerhard Moerdyk a instar a un cambio nacional del estilo neogótico al neorrománico.

Junto con estas influencias externas e internas, África es un producto de diversas formas de vida. En las zonas donde gobiernan las tribus nómadas, la arquitectura consiste principalmente en marcos de madera ligera y pieles o lienzos hechos para viajar. En las aldeas de Togo y Benin, las casas se construyen de acuerdo con los papeles de los géneros y las creencias religiosas y se construyen con materiales locales como el barro y la paja. En las zonas urbanas, la arquitectura de adobe se utiliza tanto en los edificios vernáculos como en los monumentales. La influencia de la arquitectura religiosa islámica y de la mezquita francesa también se encuentra en muchas zonas urbanas de África.

Las civilizaciones africanas, una de las primeras sociedades humanas, se remontan a más de un millón de años, como lo demuestran los artefactos de piedra encontrados en la sabana. Los primeros pueblos conocidos de África vivían como recolectores y cazadores que exigían un estilo de vida de constantes movimientos y cambios. Como resultado, estas primeras tribus se dispersaron, y los diferentes estilos de vida entre las tribus pronto se desarrollaron. Debido a ello, «el patrón general durante cientos de miles de años fue, por lo tanto, de divergencia cultural». Estos primeros estilos de vida nómada y los cambios de población impidieron que se desarrollara una continuidad de estilo arquitectónico y cultura en África.

Debido a las grandes diferencias regionales y a las influencias culturales mencionadas, los estilos arquitectónicos de África son tan variados como los pueblos que habitan el continente. Además, las economías regionales también han tenido un impacto directo en el estilo y el tipo de arquitectura utilizados en una región. Y la disponibilidad de materiales naturales influye en los tipos de construcción de las distintas zonas. Las poblaciones africanas que habitan en las zonas forestales utilizan las vigas de madera, las frondas de palma, la corteza de los árboles, las hierbas y el bambú. Las poblaciones del país estepario utilizan arcilla y tierra de termitas duras, así como ramas y estacas enlucidas con arcilla y lazos de líber en lugar de clavos.

El tipo de arquitectura más primitivo de África es el de la cúpula o cabaña de colmena que se encuentra en zonas de África oriental y sudoriental. Hecho popular por los pigmeos, este tipo de arquitectura presenta el extremo inferior de estacas enterradas en la tierra en forma circular, con la parte superior de las estacas doblada hacia el centro y atada, creando así un techo en forma de cúpula. El techo está cubierto con hojas de frigia. El desarrollo arquitectónico de este tipo de vivienda incluyó la adición de esteras trenzadas, soportes internos, puertas, porches y pieles en forma de barril y yeso de arcilla. Este tipo de estructura se ajusta al estilo de vida nómada de la gente, ya que es fácil de trasladar de un lugar a otro. Además de ser portátiles, las estructuras de colmena tienen la capacidad de ser estéticamente versátiles en cuanto a que el techo puede tener una pendiente suave, casi plana, o empinada como las de las tiendas de campaña.

En las capitales de los Baganda y Banyoro, en la región de los lagos de África Oriental, se encuentran espléndidas cúpulas. El tipo estructural de la cúpula presenta un techo en forma de cono y una base cilíndrica que se construye por separado. Aunque las cabañas de techo cónico de África oriental y sudoriental y las de los nilóticos tienen una forma similar, difieren en la forma exacta en que están construidas. Por ejemplo, los nilóticos construyen estructuras en las que el techo no descansa sobre la base sino sobre soportes colocados alrededor de la vivienda en forma de círculo. Este tipo de arquitectura es único en el sentido de que no sólo forma las bases estructurales de la vivienda principal, sino que también proporciona una veranda sombreada. El interior de la casa suele estar hecho de celosías enlucidas con arcilla o revestidas con esteras enlucidas. Al igual que en las estructuras de colmena, el aspecto general de la cúpula puede cambiar según la forma del techo. En el Nuer, los tejados suelen tener forma de campana, mientras que en Bena Lulua y Azande los tejados pueden parecerse a las torres de los campanarios de las iglesias.

Los Bapende utilizan el tejado para añadir efectos agradables a la estructura añadiendo tallas de madera. Este efecto de estilo también se ve en otras áreas de África donde los habitantes de Togo y Etiopía usan superestructuras de cerámica con fines ornamentales. Las tribus del Krej, Nilotes, Azande, y las del interior de la costa de Guinea combinan el techo y la base de ciertas maneras estéticas para formar sus cabañas rituales especiales. Los graneros de esta zona suelen estar divididos por vigas del suelo en dormitorios y un almacén, y en algunos casos, están separados en habitaciones por paredes.

En las zonas forestales de África occidental y del Congo occidental y septentrional predominan las estructuras con techos de aguilón de forma rectangular. Estas viviendas están construidas con materiales vegetales que las hacen perfectas para soportar el viento. Hay dos formas en las que estas estructuras con techo a dos aguas se construyen normalmente:

  1. Construyen la unidad en siete secciones sin cimientos incorporados en el suelo.
  2. Se colocan estacas con el techo sostenido por un marco de vigas que descansa sobre las estacas con esteras trenzadas u otros materiales similares que llenan el espacio entre las estacas.

La estructura de techo a dos aguas descrita anteriormente era común en las zonas de los primeros reinos. El techo de estas estructuras tiene forma de tortuga y a menudo se extiende hacia fuera por un lado para formar una veranda sombreada. En las regiones del sur, estas casas están cubiertas con pinturas geométricas o relieves de colores alegres.

Una vivienda plana cuadrada hecha de ramas y arcilla es el diseño arquitectónico que se encuentra en una zona de África Oriental entre el Lago Victoria y el Monte Kilimanjaro. Este tipo de vivienda, el tembe, está casi completamente hundido en el suelo para protegerse tanto del clima como del ataque enemigo. Estas viviendas de tembe se construyen cerca, con pasadizos y patios intermedios.

En el Sudán y en África Oriental, la arquitectura presenta edificios subterráneos de varias cámaras. Las áreas del Sahara Occidental y partes del área del Mediterráneo presentan estructuras con un diseño similar. Además, el barro y la arcilla también se utilizan en los edificios de la arquitectura del Sudán occidental. Si bien las estructuras de esta zona se parecen a las que se encuentran en otras partes de África, son un tanto singulares porque incorporan aspectos de las antiguas influencias mediterráneas, orientales e islámicas. En esta región, asentamientos enteros están llenos de estas viviendas tipo caja, algunas construidas con ladrillos de arcilla secados al aire. Los palacios, fuertes y mezquitas locales están construidos con los mismos principios arquitectónicos de la zona. En el interior de los edificios, las vigas de soporte se utilizan como elemento decorativo.

Los Musqu que viven en el Logone al sur del Lago Chad se les atribuye el avance de las características arquitectónicas de la cúpula. Las viviendas en esta parte de África están divididas en varias habitaciones. En el exterior, las paredes están cubiertas con diseños decorativos. En algunas partes de Ghana, Togoland y Dahomey, los fuertes con cabañas de techo cónico en forma de torre están rodeados por un enorme muro para proteger a los clanes del interior. Dentro de estos muros, una terraza cubre el patio interior con los pisos superiores a los que se llega por medio de escaleras.

La arquitectura africana actual

Hay muchos ejemplos históricos de la arquitectura africana que todavía existen hoy en día. Por ejemplo, se pueden ver ejemplos tempranos de estos estilos africanos en los asentamientos que rodean la cuenca del Limpopo construidos antes de 1652. Estos asentamientos, conocidos como el «Patrón Ganadero Central», tenían casas circulares con una empalizada para el ganado en el centro.

Los ganaderos nómadas de África necesitaban un refugio que fuera fácil de trasladar y de colocar según fuera necesario. En algún momento de sus andanzas, estos granjeros se encontraron con la tribu Khoi-Khoi que tuvo una profunda influencia en el estilo arquitectónico y las técnicas de construcción de los nómadas. El resultado fue una cabaña de techo de paja conocida como Hartbeeshuis. Este nombre significa la fusión de culturas, siendo «harub» el nombre Khoi para las cañas usadas como paja y biesies que significa lo mismo en holandés. La estructura en sí misma es de estilo tradicional europeo.

El estilo de arquitectura holandesa de paja encalada del Cabo es uno de los primeros ejemplos sobrevivientes de este tipo de construcción. Aunque este estilo se remonta a cientos de años, la forma urbana sigue presente en zonas como Bo-Kaap, Ciudad del Cabo y McGregor. En las tierras vinícolas de Groot Constantia y Vergelegen, existe una forma mucho más sofisticada y grandiosa del estilo holandés del Cabo.

En la antigua ciudad de Gran Zimbabue, el complejo de edificios de piedra, construidos entre los años 1100 y 1400 son conocidos como los más notables de la antigua arquitectura africana. Los edificios de esta ciudad interesan tanto a los historiadores como a los antropólogos debido a su tamaño y al hecho de que los muros de piedra fueron construidos sin mortero (Walker 76). Estos muros de piedra siguen en pie hoy en día, unos 600 años más tarde, lo cual es en sí mismo un tributo a los logros africanos en ingeniería.

Muchos de los edificios en África están construidos y decorados de tal manera que denotan estatus. Por ejemplo, muchos reyes africanos trajeron escultores hábiles desde grandes distancias para adornar sus viviendas (Walker 76). Esta tendencia real de la arquitectura a exhibir pompa y esplendor existía incluso en zonas que no tenían reyes antes del período colonial. Se pueden encontrar ejemplos de este tipo de construcción estudiando al emperador centroafricano Jean-Bedel Bokassa, que intentó establecer un palacio real a escala napoleónica.

En el millón de años que ha existido la vida en el continente africano, muchas cosas han cambiado y, sin embargo, muchas siguen siendo prácticamente las mismas, dependiendo del lugar exacto o del país en cuestión. Los pueblos de África han sido influenciados por muchas fuentes externas, así como por sus propias creencias y pautas de estilo de vida cambiantes. Hoy en día, grandes edificios adornan el paisaje africano, muchos de los cuales son una mezcla de modernismo, influencias del pasado y las preocupaciones políticas actuales del país. Como resultado de las pautas de estilo y los diseños de muchos arquitectos nativos, la futura arquitectura africana surgirá con un patrón distintivo propio, aunque es probable que queden restos de influencias pasadas durante algún tiempo.