Cómo vencer la ansiedad y hacerse amigo de ella, en cambio

¿Qué intentan decirnos esos sentimientos de ansiedad? La psicóloga clínica, Leanne Hall, explora cómo escuchar la ansiedad y aprovechar su energía para un estado emocional equilibrado.

Ansiedad. Sus síntomas son amplios, a menudo inespecíficos pero significativamente debilitantes. Afectan a nuestras relaciones, a nuestra capacidad de funcionar en el trabajo y/o estudio, y a nuestra autoestima.

Cuando la ansiedad golpea, nuestras notas pueden bajar, nuestro rendimiento en el trabajo puede sufrir y nuestra salud física puede verse afectada negativamente de varias maneras.

Pero, ¿la ansiedad es siempre algo malo?

La ansiedad se encuentra en un espectro, y el impacto de la ansiedad en nuestro funcionamiento difiere en cada punto de ese espectro. Por desgracia, la palabra “ansiedad” casi siempre se asocia con el extremo puntiagudo del espectro donde la ansiedad debilitante se encuentra con la ansiedad desordenada clínica. Rara vez se ve como una influencia positiva en nuestro comportamiento.

Como tal, cuando experimentamos ansiedad reaccionamos a ella. Y debido a sus connotaciones negativas, y al hecho de que realmente se siente bastante desagradable, la reacción casi siempre implica alguna forma de evasión. ¿Pero qué pasa si esa ansiedad está realmente sólo tratando de decirnos algo importante?

La ansiedad como sistema de alerta

Ayudar a las personas con ansiedad

Los términos estrés y ansiedad se usan a menudo indistintamente. Sin embargo, mientras que el estrés es una reacción específica a algo (como un examen o una entrevista de trabajo), la ansiedad se refiere más bien a una “preocupación” persistente. El desencadenante o la causa de la ansiedad suele ser multifacético y en muchos casos se encuentra fuera de la conciencia de la persona que la padece.

A menudo, la ansiedad se experimenta sin ningún reconocimiento inmediato del desencadenante. Sin embargo, esto se debe a menudo a que el desencadenante es interno, relacionado con la forma en que pensamos e interpretamos las situaciones y eventos. Como tal, la única manera de revelar las causas y los factores de mantenimiento de la ansiedad es volviendo la atención hacia adentro.

En nuestra sociedad moderna de búsqueda del placer, la “ansiedad” se interpreta a menudo como una emoción negativa, que debemos ignorar o desafiar. En resumen, es una emoción que cuando se experimenta, produce un juicio negativo. Y es este juicio negativo el que alimenta la ansiedad y le da el poder necesario para perjudicar nuestro funcionamiento diario.

Entonces, ¿cuál es el propósito de la ansiedad?

Asesoramiento sobre la ansiedad - equilibrio

En términos simples, la ansiedad es un sistema de advertencia. Es una emoción que básicamente nos lleva a abordar nuestros problemas y asuntos. Es la forma en que nuestra mente nos toca el hombro, advirtiéndonos que algo no está bien. El problema es que la ansiedad se siente desagradable, y como tal nuestra reacción a ella puede ser impulsiva, y dar lugar a cualquier cosa desde el uso indebido de drogas y alcohol, evitar situaciones específicas, o incluso un comportamiento agresivo.

Mientras que la naturaleza humana es huir de las cosas desagradables, evitar la ansiedad es como ignorar la luz de advertencia en el tablero del coche. Aunque el coche puede seguir funcionando bien durante un tiempo, con el tiempo el motor sufre cada vez más daños hasta que el conductor se ve obligado a detenerse, mirar bajo el capó y averiguar qué es lo que va mal.

Deténgase y escuche

Cómo tratar la ansiedad

El primer paso para aprender a tratar la ansiedad, es hacerla tu amiga. Detente y escúchala. ¿Qué te dice la ansiedad?

Si no lo sabes, o si encuentras que tu ansiedad está ligada a un número de pensamientos no específicos y variados de “qué pasaría si…”, entonces puede ser que necesites considerar la posibilidad de hablar con un profesional de la salud o de intentar un asesoramiento de ansiedad. Esto le ayudará a aprender a manejar los patrones de pensamiento poco útiles.

Sin embargo, si su ansiedad apunta a algo más específico, entonces es importante que escuche el sistema de alerta y dirija su atención a cómo puede responder. Por ejemplo, puede ser que estés ansioso porque un área particular de tu vida no está alineada con tus valores. O puede ser que una persona en tu vida te esté exigiendo cosas irrazonables. Cualquiera que sea la causa y/o el desencadenante, es importante que pongas tu atención en cómo puedes resolver el problema.

Al detener y escuchar la ansiedad, se elimina el juicio negativo y la forma reactiva de responder a ella. Por ejemplo, en lugar de ir a por el vino después del trabajo todas las noches (una forma común de evitar la ansiedad), se crean oportunidades para pensar en cómo se puede resolver el/los problema/s. Por ejemplo, puede ser que necesites planificar tus comidas con antelación, lo que crea menos ansiedad después del trabajo con respecto a la preparación de la cena, o tal vez necesites pensar en cómo puedes establecer límites claros en el trabajo para poder salir a tiempo.

Una vez que has escuchado la ansiedad y comprendido lo que te dice, te has hecho amigo de ella. Ya no es algo a lo que temer y evitar. Ahora puedes empezar a considerar los beneficios de la ansiedad, y al hacerlo, aprender a aprovechar su energía y hacer que funcione para ti.

La ansiedad como motivador

Tratar a las personas con ansiedad

Una cantidad moderada de ansiedad es un motivador estupendo. Se trata de encontrar la cantidad adecuada. Demasiado poco, y la motivación puede ser inexistente, demasiado y te enfrentas al agotamiento.

La cantidad correcta de ansiedad (y esto difiere para cada uno) básicamente nos ayuda a hacer las cosas. Recuerda que es un sistema de alerta, y como tal su propósito es hacernos actuar. Así que cuando sientas esa ansiedad, úsala para que te lleve en la dirección que quieres ir.

Ansiedad y empatía

Cuando estamos ansiosos, tendemos a pensar demasiado. Estamos en alerta.

Debido a esto, podemos sintonizar con las emociones de los demás, permitiendo una mayor empatía. Además, al desarrollar una mayor comprensión de nuestras propias emociones (en este caso la ansiedad), podemos relacionarnos mejor con los demás. Así que cuando decimos “entiendo cómo te sientes”, ¡lo decimos en serio!

Ansiedad y conciencia

Cómo vencer la ansiedad y hacerse amigo de ella

Finalmente, la ansiedad lleva a un aumento de la autoconciencia y el autocrecimiento. Escuchar y responder a la ansiedad crea oportunidades para resolver problemas. Vuelve nuestra atención hacia dentro y nos ayuda a aprender a asumir la responsabilidad de nuestro propio entorno interno en lugar de culpar a los factores externos.

La ansiedad es sólo una de las muchas emociones humanas que todos experimentamos. Todas estas emociones son válidas, y todas tienen algo importante que decirnos sobre nosotros mismos… si nos tomamos el tiempo de escuchar.

Pensamientos para una vida mejor

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Una parte importante del manejo de cualquier emoción potencialmente negativa es enfrentarla y escuchar. Evitar estas experiencias, por desagradables que puedan ser, sólo les añade combustible y las convierte en algo que puede ser debilitante y abrumador, y esto es especialmente cierto en el caso de la ansiedad.

Así que la próxima vez que seas consciente de esos sentimientos de ansiedad, usa la energía para avanzar en lugar de ceder al impulso de correr en la dirección opuesta! Así es como se puede vencer la ansiedad, y hacer amigos con ella en su lugar. Esto no sólo te ayudará a resolver tus problemas, sino que te llevará a un estado emocional más equilibrado. ¡No más arrebatos reactivos!

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