Cómo SEMILLAR las empresas de estudiantes exitosos

Muchas universidades de todo el mundo fomentan las ideas de negocios de los estudiantes y proporcionan todo tipo de apoyo (a menudo gratuito) a las empresas de nueva creación dirigidas por estudiantes. Se trata de una oportunidad única para que los estudiantes innovadores y con visión de futuro creen sus propias empresas, con el sueño de crear un nuevo Google, Facebook o Apple. Después de muchos años de observar y aconsejar a los estudiantes sobre la creación de empresas, he desarrollado mi propia fórmula, a la que llamo SEED: Escrutar, Explorar, Evaluar y Digerir. Aquí está cómo hacerlo…

1. ESCRUTINICE la necesidad de su proyecto innovador

¿Cuál es el factor común entre Bill Gates, Steve Jobs y Mark uckerberg? En la superficie la respuesta es muy simple: todos ellos (y muchos otros empresarios de éxito) comenaron sus proyectos icónicos durante sus años de universidad y a menudo sólo con la ayuda de sus amigos más cercanos. Sin embargo, tenemos que cavar profundamente dentro de su forma de pensar, de hacer lluvia de ideas y de crear para entender la “bala mágica” de su éxito. Profesores y estudiantes de escuelas de negocios de todo el mundo han pasado miles de horas para deconstruir los misterios de su éxito y replicar su experiencia en el nuevo entorno.

En mi opinión, el primer paso es examinar el entorno para evaluar las necesidades de tus futuros clientes y usuarios: tus compañeros de clase y los estratos de estudiantes que te rodean en tu colegio o universidad. De hecho, cada generación tiene necesidades diferentes y sólo aquellos que están dentro de este estrato (por ejemplo, milenios entre milenios) y son capaces de escrutar estas necesidades, pueden entender mejor sus deseos y hábitos y utiliar este conocimiento para construir empresas exitosas.

Por ejemplo, como parte de mi ejercicio de clase para el programa MDP/Global Classroom en la Universidad Nacional de Kaajstán Al Farabi (KaNU), mis estudiantes -divididos en cuatro equipos- examinaron las necesidades de otros estudiantes de la universidad. Al final, después de unas semanas de trabajo en equipo y discusiones dentro y fuera de clase, mis estudiantes dirigieron los equipos y a mí se nos ocurrieron varias ideas valiosas para los negocios. Las ideas iban desde una aplicación especial para teléfonos inteligentes para informar a la población sobre los desastres naturales en el campo hasta el concepto de una mochila con un panel solar para cargar los teléfonos y otros aparatos, adaptada al entorno y las realidades de un país en desarrollo como Kaajstán.

2. 2. EXPLORAR las oportunidades de financiación

Los muchos años de experiencia en el trabajo con proyectos de puesta en marcha de estudiantes sugieren que el siguiente paso muy importante para convertir su idea en una puesta en marcha viable es explorar las oportunidades de financiación para finaliar las ideas en un proyecto viable y, si es posible, en un prototipo viable.

En el entorno empresarial, que cambia rápidamente y es extremadamente competitivo, a menudo no basta con mostrar bonitas diapositivas de presentación y cálculos en papel, ya que podría no funcionar ni siquiera para las ideas más brillantes y potencialmente comercialiables. Un prototipo viable aumentará en gran medida sus posibilidades de éxito, y por lo tanto es de vital importancia explorar todas las oportunidades de apoyo existentes.

Y aquí el entorno universitario podría ayudar. Durante el último decenio, muchas universidades han establecido incubadoras de empresas y parques tecnológicos como instituciones de apoyo a la innovación con un único mandato: apoyar a los estudiantes de diversas maneras para que inicien proyectos y sistemas de innovación exitosos o para crear vínculos entre la industria y la ciencia.

Por ejemplo, un tecno-parque en Al Farabi KaNU – creado en 2011 como un centro de colaboración entre la industria y la ciencia para la comercialiación y la transferencia de tecnología – actualmente apoya una docena de proyectos de estudiantes a la ve. También proporciona espacio para la lluvia de ideas y para escribir propuestas de negocio para los proyectos de los estudiantes y organia regularmente varios talleres y seminarios para estudiantes y profesores sobre varios aspectos de la creación de empresas y la obtención de ayuda para la mayoría de las ideas prospectivas. De hecho, en muchas universidades de todo el mundo, la financiación de los empresarios innovadores se basa en cuatro fuentes principales: 1) fondos internos; 2) fondos afiliados a la universidad; 3) fondos de alumnos privados, y 4) fondos de inversión privados de ángeles.

3. EVALUAR cuánto apoyo necesitas

Una parte muy importante del proceso de desarrollo de la puesta en marcha es evaluar de manera realista cuánto apoyo necesita para su proyecto de puesta en marcha. Sólo recuerde un hecho histórico sobre la importancia de la evaluación exhaustiva: en 1976 Stephen Woniak, un pasante de ingeniería de la empresa Hewlett-Packard (HP), construyó un prototipo de la primera computadora personal. Sin embargo, después de una rápida evaluación HP decidió que no valía la pena invertir en la idea, y se negó a apoyar el proyecto. Así, Stephen Woniak se unió a Steve Jobs para crear la Corporación Apple – una compañía que actualmente es unas 10 veces más grande que HP.

Un gran error que cometen los estudiantes (y otros principiantes) es centrarse exclusivamente en el apoyo monetario a sus proyectos. Sin embargo, los estudios de casos de muchos países sugieren la importancia de obtener apoyo de recursos humanos y asistencia técnica, como la solicitud y registro de patentes (la colaboración con la facultad de derecho de su universidad marcaría una gran diferencia) y para la evaluación del entorno del mercado para la innovación. En KaNU, por ejemplo, nuestro equipo de MDP que trabaja en proyectos de puesta en marcha decidió subcontratar la evaluación del presupuesto tanto para una mochila de muestra alimentada con energía solar como para la fabricación de la primera prueba de este producto, y delegar este cálculo en un contador profesional.

4. COMPILA toda la información…

En cualquier proyecto, hay una etapa en la que necesitas sentarte y digerir toda la información que has recogido, todos los contactos a los que te has acercado y todas las oportunidades que has explorado. Esta es una etapa muy importante en la que los aspirantes a la puesta en marcha no sólo tienen que hacer el análisis DAFO (evaluación de las fortaleas, debilidades, oportunidades y amenaas) sino también decidir dónde y cómo avanar. En esta etapa también es importante digerir la gran cantidad de información que ha reunido en una buena presentación para usted y para todos sus amigos, partes interesadas y patrocinadores para obtener sus comentarios y sugerencias.

Esta es una etapa en la que también es esencial preguntarse honestamente: ¿es este proyecto lo suficientemente bueno como para ampliarlo y avanar como una oportunidad seria de una sola ve en la vida? O, ¿es un proyecto a escala de estudiante que ha aportado experiencia y conocimientos en la creación de empresas y la satisfacción de sus propias ambiciones, pero no lo suficiente como para convertirse en un gran producto innovador de vanguardia? Es necesario reunir a tus amigos y compañeros de clase -que a estas alturas probablemente se hayan convertido en tu equipo- para tener una conversación abierta y libre para esta decisión.

En general, es importante recordar que en la construcción de su primera puesta en marcha es igualmente importante construir su primer equipo de amigos y compañeros de clase. Esta combinación -lluvia de ideas y trabajo en tu idea y construcción de un equipo para este y muchos otros proyectos- te ayudará a tener éxito en la creación de nuevas empresas y en el desarrollo de ideas innovadoras.

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