Brujas, caza de brujas y mujeres por Silvia Federici

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Crítica del libro: Brujas, Caza de Brujas y Mujeres por Silvia Federici

Reseña de Asiya Islam

Witches, Witch-Hunting, and Women de Silvia Federici fue publicado por PM Press en 2018.

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Silvia Federici es una activista feminista, profesora y escritora. En la década de 1970, fue una de las fundadoras de la Campaña Internacional de Salarios para las Tareas Domésticas. También fue una de las fundadoras del Comité para la Libertad Académica en África y del Proyecto contra la Pena de Muerte de los Filósofos Radicales. Es autora de libros y ensayos sobre historia de la mujer y teoría feminista, filosofía política y educación. Entre sus obras publicadas figuran Calibán y la bruja: Las mujeres, el cuerpo y la acumulación primitiva, publicado ahora en 15 idiomas, Le Capitalisme Patriarcal (2019), Re-encantamiento del mundo: Feminismo y la política de los Comunes (2018), The New York Wages For Housework Committee: Historia, Teoría, Documentos. 1972-1977 (2018), Caza de brujas y mujeres (2018), y Revolución en el punto cero. Tareas domésticas, reproducción y lucha feminista (2014). Silvia Federici es profesora emérita de la Universidad de Hofstra.

El libro de Silvia Federici – Brujas, Caza de Brujas y Mujeres – publicado por PM Press en 2018, es una colección de ensayos dividida en dos partes. La Parte I comprende ensayos sobre la caza de brujas en Europa entre los siglos XV y XVIII y la Parte II ofrece una visión contemporánea y global de la caza de brujas. El volumen se reúne con una introducción y una conclusión compuesta. La pregunta “¿Por qué ahora?” se responde principalmente a través de los dos ensayos de la Parte II, que desarrollan los argumentos para historizar el actual aumento de la violencia contra las mujeres en México, India y partes de África, países que en los últimos años han estado sujetos a las presiones del capitalismo global.

Al destacar la relación entre las mujeres, los recursos y la violencia, el análisis de Federici proporciona un rico material para explorar una serie de cuestiones metodológicas. Al no ofrecer una comprensión de la caza de brujas tal y como se produce a través de los procesos de los cercados de tierra en la Inglaterra del siglo XVI (y más ampliamente, en Europa), Federici reconoce que “la mayor parte de las pruebas son circunstanciales” (p.16). En otras palabras, la coevalidad de los cercados de tierra y la caza de brujas es significativa. Por consiguiente, Federici sitúa la historia de la caza de brujas firmemente en las condiciones sociales y particularmente económicas de la época, en lugar de limitarse a meros acontecimientos supersticiosos. Además, critica los relatos que simplemente aceptan la afirmación histórica de los “crímenes” de las mujeres – embrujar animales, provocar peleas, causar la esterilidad – en lugar de leer estas actividades como formas de resistencia a su marginación económica y social.

En segundo lugar, Federici insiste en la comparación entre las cacerías de brujas contemporáneas en África (señala que entre 1991 y 2001 se estima que se mataron 23.000 brujas en África) y las cacerías de brujas históricas en Europa entre los siglos XV y XVIII, aunque los dos contextos son culturalmente diferentes. Señala las similitudes en las acusaciones formuladas contra las brujas, que la llevan a concluir un punto analítico más amplio sobre la persecución mundial de las mujeres pobres que pueden quedar fuera o resistirse a la economía monetaria invasora. Federici es más crítico con algunos enfoques antropológicos del tema de la caza de brujas, en virtud de los cuales los estudiosos limitan su análisis a una “visión africana del mundo”, casi nunca adoptan el modo de defensa o protesta y, en el caso de un antropólogo, tampoco parecen tener reparos en colaborar con los buscadores de brujas para la investigación. Ofrece el activismo feminista de la India en relación con los asesinatos por dote en el país como un ejemplo de cómo las mujeres han podido mantener el control sobre los términos del debate mientras hacían campaña para la persecución de los maltratadores. Estas preocupaciones metodológicas subrayan que el estudio de las brujas, la caza de brujas y las mujeres no es una curiosidad por curiosidad para Federici; es una resistencia a través de la reescritura.

Su perspicaz análisis de las “fantásticas acusaciones” (pág. 32) contra las brujas es un complemento del poder social y comunitario de las mujeres, en particular en lo que respecta a su relación con los recursos naturales y su conocimiento de ellos. Aunque Federici no despliega el término por sí misma, está contando una historia del Antropoceno tal y como se promulga a través de los cuerpos de las mujeres. Ella argumenta que la continuidad pre-capitalista entre los humanos y los animales fue interrumpida para producir una fuerza de trabajo adisciplinada, resultando en el dualismo mente/cuerpo cartesiano, por el cual los interruptores eran seres inferiores, incontrolados y bestiales. El Antropoceno es una característica tan fuerte del Calibán y la Bruja también, como argumentan Collard y Dempsey (2018) en su documento “Acumulación por diferenciación: un antropocentrismo protagonizado por brujas”. Extienden la división de género del trabajo productivo y reproductivo a la división entre humanos y animales, sugiriendo que estos últimos están devaluados “en el corazón de la crisis socio-ecológica capitalista” (p.1349).

La lectura de la caza de brujas a través de la lente del Antropoceno ofrece una forma de abordar la pregunta “¿Por qué las mujeres? ¿Qué es lo específico de las mujeres que las convierte en “activos muertos” (p.72) o en peligrosas (o ambas cosas), lo que las lleva a ser tildadas de “brujas”? Si bien Federici destaca que los hombres mayores en África también han sido cazados como brujos, la historia de la caza de brujas es predominantemente la historia de la violencia contra la mujer. Federici ofrece varias ideas sobre por qué “las mujeres son vistas como los principales agentes de resistencia a la economía del dinero” (p.75), que van desde el papel de la mujer en el mantenimiento y la transferencia de conocimientos de la comunidad hasta el temor a la sexualidad de la mujer. Sin embargo, lo más convincente es la evidencia de las relaciones de la mujer con la naturaleza. El avance del capitalismo, que requiere no sólo una fuerza de trabajo disciplinada sino también la explotación de la naturaleza, crea proscritos de las mujeres que se resisten a su despojo. Esto se ejemplifica contemporáneamente con los ataques contra las mujeres pobres y tribales que siguen participando en la producción de subsistencia en la India, resistiendo a la “integración en el desarrollo” (pág. 52) como señala Maria Miesen el Patriarcado y la acumulación a escala mundial.

La ampliación por parte de Federici de los temas de Calibán y la Bruja a un contexto global (no europeo) es imaginativa y desafiante. Los estudiosos pueden aprender de la comparación cuidadosa y sensible de Federici sobre la caza de brujas en diferentes tiempos, espacios y culturas. Es importante que la comparación no presuma la linealidad del desarrollo de las condiciones que dan lugar a la caza de brujas ni ofrezca soluciones únicas. Para aquellos familiarizados con Calibán y la Bruja, Brujas, Caza de Brujas y Mujeres revisa y actualiza los conocimientos sobre la política de género del capitalismo. Para aquellos que son nuevos en el trabajo de Federici, es un excelente resumen de los argumentos clave de Calibán y la Bruja, re-enfatizados a través de las actuales guerras de género en diferentes partes del mundo. Para todos los lectores, el libro sigue los pasos de la anterior obra de Federici en su prosa persuasiva, amplia y muy legible. De hecho, el libro no sólo es una erudición académica sino también una forma de protesta contra la ignorancia deliberada y la trivialización de la violencia contra las mujeres en nombre de la caza de brujas.

Asiya Islam es un becario de investigación junior en el Newnham College de la Universidad de Cambridge. Está interesada en el género, la clase y el trabajo. Su investigación de doctorado exploró las experiencias de las mujeres jóvenes en cuanto a la participación en la nueva economía de servicios en Delhi, India. Ella twitea @asiyaislam.

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