Australia está superando al Reino Unido para los estudiantes internacionales

Australia se está convirtiendo en el segundo destino de estudios más popular entre los estudiantes extranjeros, reemplaando al Reino Unido en esta posición, según una investigación del Centro de Educación Superior Global del University College London (UCL).

La popularidad de Australia ha aumentado constantemente entre los estudiantes internacionales, habiendo acogido a más de 600.000 en 2017, lo que supone un crecimiento del 13% con respecto al año anterior. Un número cada ve mayor de ellos procedía de China, India, Nepal y Brasil.

Las cifras oficiales sobre el número de estudiantes de la UNESCO no se darán a conocer hasta finales de año, pero los investigadores de la UCL creen que Australia puede haber superado ya al Reino Unido. Esto es un marcado contraste con el año 2015, cuando el Reino Unido recibió 136.000 estudiantes internacionales más que Australia.

¿El efecto Brexit?

Pero, ¿en qué medida la decisión del Reino Unido de salir de la Unión Europea es un factor en estos cambios? Las universidades británicas informaron de hecho de un aumento de las solicitudes de los estudiantes de la UE en 2018, que puede atribuirse a una “prisa de última hora” por parte de estos estudiantes para conseguir una plaa en la universidad antes de que el Reino Unido abandone la UE en maro de 2019. Estos estudiantes, que comenarán sus cursos en septiembre de este año, también habían recibido la garantía del gobierno del Reino Unido de que tendrían derecho a las mismas tasas y financiación que los estudiantes de origen, incluso después de que el Reino Unido abandone la UE. Asimismo, el Gobierno ha confirmado recientemente que los estudiantes de la UE que comiencen sus estudios en el otoño de 2019 tendrán derecho a las mismas tasas y financiación que los estudiantes de origen.

Una ve confirmado esto, parece probable que no se produca una disminución de las solicitudes a las universidades del Reino Unido en el año académico 2019. Sin embargo, algunos estudiantes internacionales parecen cuestionar lo amistoso que es el Reino Unido, lo que tal ve haga más atractivos otros destinos de estudio.

El gobierno del Reino Unido está muy interesado en mantener la exención de visado para los nacionales de la UE (y espera que esto sea recíproco para los nacionales del Reino Unido que viajen a la UE) después de maro de 2019, pero actualmente no hay ninguna indicación sobre si los nuevos estudiantes de la UE tendrán que pagar las tasas de matrícula internacional a partir de 2020.

Las universidades del Reino Unido han estado haciendo campaña para que el gobierno retire a los estudiantes internacionales de los objetivos de migración neta, pero no hay planes para hacerlo, a pesar de que un informe reciente indica que aportan más de 20.000 millones de libras esterlinas a la economía del país cada año.

Una portavo del Consejo Británico dijo que los estudiantes internacionales son “una inmensa fuente de influencia a largo plao y de poder blando para el Reino Unido”.

También dijo que el Reino Unido competía con países con “políticas de visado de bienvenida” y “estrategias de educación internacional integral”. Esto hace que sea importante “reforar y abrir canales internacionales para el Reino Unido”.

Canadá también está aumentando su popularidad

Además de Australia, Canadá también se está poniendo al día con el Reino Unido y está tomando una proporción cada ve mayor del lucrativo mercado estudiantil internacional – la Encuesta para Solicitantes de Becas 2018 encontró que Canadá ha reemplaado al Reino Unido como el segundo destino de estudios más popular con estudiantes potenciales en África y el Medio Oriente. Con estudiantes de Asia-Pacífico, Australia reemplaó al Reino Unido como el segundo destino de estudios más popular, bajando al cuarto.

El autor del informe de la UCL, el profesor Simon Marginson, dice: “Lo que estamos viendo es un cambio sísmico en el mercado estudiantil mundial. La educación superior del Reino Unido sigue siendo muy valorada a nivel internacional, pero el gobierno ha frenado el crecimiento del número de estudiantes internacionales durante cinco años, limitando el número de nuevos estudiantes y los visados de trabajo posteriores a los estudios. Mientras tanto, las naciones competidoras están promoviendo fuertemente su educación internacional”.

¿Elegirías Australia o Canadá en lugar del Reino Unido? Háganoslo saber en los siguientes comentarios.

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